Lire un extrait Le Berceau du crime

Chapitre 1 : lundi 4 juin 2018 – 8 h 15

Le mort semblait grotesque. Le cadavre d’un homme nu, mutilé et affalé maladroitement dans un fauteuil gynécologique. Ses jambes étaient attachées aux repose-pieds avec une corde dont les extrémités effilochées flottaient dans le vide. Sur la tempe, un minuscule filet de sang. Le cou meurtri par un mince fil de fer qui l’entaillait profondément. Autour de la partie inférieure du visage, un morceau de scotch était enroulé plusieurs fois sur la bouche.

Le plus horrible était les moignons de bras, fixés aux pieds par du ruban adhésif. En dessous se trouvaient les deux mains coupées dans une mare de sang séchée.

Sur le ventre nu du cadavre, il y avait un chausson de bébé tricoté en laine rose.

L’inspecteur en chef Toni Wakolbinger se tenait debout, les jambes écartées, dans l’embrasure de la porte. À l’extérieur, on entendait les bruits de régurgitation de l’inspecteur Amadeus Franz, son jeune assistant, qui souillait un buisson avec le contenu de son estomac. Pourvu qu’il n’en renverse pas sur son pantalon de marque, pensa Toni.

Lui aussi se sentait mal à l’aise. De toute sa carrière, il n’avait encore jamais vu une image aussi horrible. Les forces de police scientifique prenaient des photos et réalisaient des croquis, effectuaient des prélèvements à l’aide de cotons-tiges et appliquaient de la poudre sur les poignées pour relever des empreintes digitales.

Le groupe, impressionnant en combinaison blanche, se déplaçait en silence. Le médecin légiste, le docteur Erpel, un homme filiforme, portait lui aussi une combinaison de protection et examinait le cadavre.

Le choc se lisait clairement sur les visages des personnes présentes ; aucun d’entre eux n’avait encore vu de scène de crime aussi horrible. Chacun s’acquittait de sa tâche en silence.

Toni regarda autour de lui et le cadre reflétait la richesse, le snobisme et la haute société. Pour lui, cela renforçait cette impression de ce crime horrible, sans qu’il puisse expliquer pourquoi. Il examina lentement les antiquités du cabinet médical. L’armoire Biedermeier vitrée semblait bien entretenue, tout comme le coffre laqué qui l’accompagnait. Toni s’en approcha, observa les meubles de près, se retourna et se figea.

— De quoi s’agissait-il, voyons ?

La chaleur lui montait aux joues.

— Suis-je entouré d’idiots ?

L’équipe sursauta sous son ton tonitruant.

— Qui est responsable de ça ?

Toni désigna la fille en pantalon bleu et au haut coloré qui contournait le corps et se penchait pour… Mais il fut près d’elle en deux temps trois mouvements, l’attrapa et la tira en arrière.

— Bas les pattes ! Ce n’est pas une cour de récréation.

Elle le regarda avec de grands yeux bruns dans un visage étroit et un nez pointu. Un mètre soixante, tout au plus, mince, les cheveux blond foncé attachés en une queue de cheval. Une élève sur les lieux du crime ? Que diable faisait-elle ici ? Et qui lui avait donné les surchaussures en plastique bleues, imposées aux professionnels sur une scène de crime ?

— Inspecteur en chef Wakolbinger ?

Cette voix claire lui plut. C’est du moins ce qu’il pensait.

— En chair et en os, répondit-il d’un air pompeux. Et qui va personnellement te faire sortir d’ici à coup de pied si tu ne débarrasses pas immédiatement le plancher. Vous, les journalistes, est-ce qu’on vous recrute à la maternelle de nos jours ?

— Vous êtes exactement comme je vous imaginais.

Cette effrontée souriait-elle aussi ? remarqua Wakolbinger.

— C’est à votre bureau qu’on m’a dit où vous trouver. On m’a assignée à vous, enfin à votre équipe, je veux dire.

— Ai-je l’air d’un baby-sitter ?

Il regarda par-dessus la tête des autres agents.

— Franz ? Tu as enfin fini de vomir ? Alors, escorte cette gamine hors d’ici.

L’agent de police au brushing parfait était aussi blanc que la chemise qu’il portait. Néanmoins, il hocha la tête et voulut attraper la visiteuse indésirable par le bras. Celle-ci lui échappa en se tournant sur le côté et brandit soudainement une pièce d’identité.

— Inspecteur de police Panzenböck. Je suis ravie de faire partie de votre équipe.

Wakolbinger reprit son souffle plusieurs fois avant de se fier à nouveau à sa voix.

— Ce n’est pas croyable ! Nous avons affaire à un cas sensible, auquel je n’ai jamais été confronté durant toute ma carrière, et on envoie une débutante pour m’assister ?

— Une débutante, c’est toujours mieux que rien.

Sa remarque était sèche et dure, elle se retourna puis se dirigea vers le corps.

— Stop !

Wakolbinger se lança à sa poursuite en trépignant. La scène de crime n’a pas encore été libérée.

— C’est le cas. Elle fit un signe de tête vers la porte. L’inspecteur Gerfried de la police scientifique me l’a dit il y a deux minutes.

— Gerfried ! hurla-t-il.

Un homme aux cheveux gominés regarda au coin de la rue. Le membre de l’équipe de la police scientifique en service venait visiblement de baisser son couvre-chef.

— La scène de crime est-elle accessible ?

— Je l’ai déjà dit à votre assistante. Mais gardez vos surchaussures en plastique.

— Elle n’est pas mon assistante !

— Je le suis, répondit Cindy en désignant le mort. Nous devrions nous mettre au travail.

Elle se tourna vers un policier trapu en uniforme.

— Étiez-vous le premier sur les lieux ?

— C’est la gouvernante, Madame Meisenbrink, qui nous a prévenus. Nous avons reçu l’appel à sept heures vingt-trois exactement. Nous sommes arrivés ici six minutes plus tard et l’équipe de la police scientifique une demi-heure après.

Wakolbinger poussa l’insolente sur le côté. De quel droit se permettait-elle de poser les questions à sa place ?

— Que savez-vous de la victime, Koller ?

L’inspecteur sortit son carnet.

— Le défunt est le docteur Friedhelm Leitner, âgé de soixante-neuf ans. Il était gynécologue, mais n’exerçait plus depuis quatre ans. Cette villa appartenait déjà à ses parents.

Koller tourna la page de son carnet.

— Il est marié, a un fils, et sa femme est actuellement en cure.

— Était-il seul dans la maison ?

— Oui. La femme de ménage l’a trouvé ce matin en prenant son service. Elle ne dort pas ici.

Toni se tourna vers le médecin légiste, Erpel, qui préparait déjà son sac.

— Quand est-il mort ?

— Je pense que la victime est morte depuis environ trente heures. La rigidité cadavérique a presque entièrement disparu, les taches mortuaires sont prononcées et la cornée est déjà voilée. À en juger par la chaleur, la rigidité a commencé rapidement après la mort, il est donc décédé la nuit dernière.

— Cause du décès ?

— Je pourrai le dire précisément après l’autopsie, mais au vu des plaies provenant de ses moignons de bras, il s’est probablement vidé de son sang. Ou c’est peut-être dû à un choc circulatoire. Au premier coup d’œil, j’aperçois que les mains ont été soigneusement sectionnées. Cela a sûrement été réalisé par quelqu’un qui s’y connaît.

— Un médecin ?

— Par exemple. Ou un chirurgien, éventuellement. Peut-être aussi un étudiant en médecine qui a suivi des cours de dissection.

— Un professionnel ? Un malade ? Qu’est-ce que c’est que ça ? Une exécution ? Un acte de vengeance ? s’exclama sa nouvelle assistante.

Elle avait la lèvre inférieure en avant et le regard braqué sur le mort. Toni se tourna vers elle.

— Vraiment ?

D’un ton doux et prévenant, qui, jusque-là, avait toujours plu à ses interlocuteurs. Son impatience grandissait, à l’instar d’un volcan sur le point d’entrer en éruption.

— Un acte de vengeance ? Quelle hypothèse audacieuse ! Avez-vous étudié la psychologie ?

— Oui en effet, répondit-elle en soutenant son regard. Quasiment major de ma promo. Mais cela n’a pas d’importance ici. Je pensais simplement au chausson de bébé. Cela doit avoir une signification. La victime a dû souffrir d’une douleur infinie, soupira-t-elle.

— Sans aucun doute.

— De quoi le second docteur se mêlait-il ?

Toni fixa Cindy. C’est fou ! Eh bien, à la fin de la journée, Mademoiselle Je-sais-tout aura déjà résolu l’affaire.

Elle haussa les épaules.

— Regardez le chausson du bébé sur son ventre. Cela indique peut-être un motif personnel lié à la mort.

Wakolbinger parvint tout juste à empêcher un hochement de tête. Il n’envisageait pas une seconde qu’elle ait raison. Le médecin légiste se racla la gorge.

— Mettez-vous d’accord sur qui va continuer l’enquête, de mon côté, je vais programmer l’autopsie aujourd’hui à quinze heures. Ceux qui veulent y assister doivent être à l’heure. À plus tard.

Il s’empressa de passer la porte et de descendre les marches de l’entrée.

Le regard de Toni se posa sur l’inspecteur Koller, dont les coins de la bouche tressautaient. Ce quadragénaire sportif et bien bâti avait été témoin de leur conversation.

Il ne lui manquait plus que de se donner involontairement en spectacle ! Il se tourna vers son indésirable coéquipière :

— D’accord, quelle est votre opinion, Panzinger ?

— Panzenböck. Appelez-moi simplement Cindy, c’est mieux.

Elle se frotta brièvement le nez.

— Le chausson de bébé a été placé sciemment, il manque la deuxième paire. Cet indice traduirait donc une intention cachée. En tant que gynécologue, la victime suivait certainement beaucoup de femmes enceintes. Est-il possible qu’il ait négligé un détail et qu’un enfant ait été blessé ?

— Un indice ?

Wakolbinger hocha la tête et se tourna vers Koller.

— Où se trouve la femme de ménage ?

L’inspecteur consulta son carnet.

— Madame Meisenbrink ? Elle est assise dans la cuisine.

— Allez Panze ! On y va.

Il prit les devants et elle le suivit immédiatement.

Une femme âgée, dont les cheveux gris étaient relevés en chignon, était assise, penchée sur la table, une bouteille de Brandy devant elle. Elle releva la tête lorsque les agents s’approchèrent d’elle.

— Je suis désolée, j’en avais besoin.

Des larmes coulaient le long de ses joues.

Wakolbinger inspecta la pièce. Un mobilier démodé, beaucoup de bois et des plans de travail usés. Mais tout était propre et bien rangé.

— Que pouvez-vous nous dire sur votre patron ?

Il s’assit sur l’une des vieilles chaises en bois en face de Madame Meisenbrink.

Cindy sortit un iPad de son sac en bandoulière, le posa sur la tablette à côté de la cuisinière et l’alluma. Wakolbinger vit du coin de l’œil qu’elle commençait à saisir.

— C’était un excellent médecin, incontestablement… consciencieux.

La maîtresse de maison se resservit un verre.

— Le voilà maintenant, gisant dans son propre sang, sans main !

Elle sanglota brièvement avant de reprendre :

— Ses mains ne lui servaient qu’à faire le bien.

— Une de ses patientes était peut-être en colère contre lui ? Mécontente, parce qu’il l’avait traitée de manière incorrecte ou peu aimable ?

— Certainement pas !

La femme sanglota à nouveau.

— C’est impossible. Il était compétent en tout point.

— Ne vous énervez pas, Madame… Euh…

Il se frotta le front.

— … Madame Meisenbrink, ce sont des questions de routine. Vous sentez-vous capable de répondre aux questions de l’inspecteur en chef ?

Cindy se pencha en avant.

— Voulez-vous un verre d’eau ?

Wakolbinger se ressaisit et tourna les yeux vers le ciel, en tapant des doigts sur la table.

Le regard de la femme âgée vacilla, elle mit ses mains autour du verre de cognac.

— Non, merci. Ça ira.

— Racontez-moi : auand et comment l’avez-vous trouvée ? De manière détaillée cette fois-ci, lui dit-il. Le moindre détail nous est indispensable.

Elle cligna plusieurs fois des yeux, porta le verre à sa bouche, but une bonne gorgée, se lécha les lèvres, soupira. — Je suis arrivée comme tous les jours de la semaine, à six heures trente.

— Vous ne venez jamais travailler le week-end ?

— Non. Seulement en matinée, le samedi.

— Est-ce la dernière fois que vous l’avez vu ?

— Oui. Je lui ai préparé son petit déjeuner et je l’ai gardé au chaud. Puis j’ai pris congé. Il était assis dans le salon, lisait un livre et m’a souhaité un bon week-end.

Elle sanglota à nouveau avant d’ajouter :

— Il était si gentil, le docteur.

— Quand était-ce exactement ?

— Il était onze heures, l’heure à laquelle je pars le samedi.

— Est-ce que tout semblait normal comme d’habitude ? demanda Toni.

— Oui.

— Bien, alors poursuivez. Vous êtes donc entrée à six heures et demie ?

— Oui, par la porte de derrière. Vous devez savoir que ces messieurs exigeaient que j’entre par l’arrière. L’entrée principale est réservée aux invités. Même le facteur…

Elle se tut.

— Je digresse, excusez-moi. J’ai toujours tendance à m’égarer quand je suis bouleversée. Là, tout me vient à l’esprit…

De nouveau, elle fit une pause et reprit une gorgée.

— Alors, j’entre, la maison était silencieuse, c’était bizarre. Mon Dieu, je ne savais pas que… il était déjà mort !

Elle sortit un mouchoir de la poche de son tablier et se moucha.

— Madame Leitner n’était pas à la maison ?

— Non, elle est partie en voyage pour trois semaines.

— Où ?

— À Bad Gleichenberg, pour une cure. Elle se l’offre souvent et elle dit avoir besoin d’eau thermale pour ses reins : elle a eu une colique néphrétique il y a quelques années.

— Vous êtes donc rentrée dans la maison. Qu’avez-vous fait ensuite ?

— J’ai tout préparé pour le petit déjeuner de monsieur. Il mange des céréales avec des bananes et boit un café noir. Ensuite, il veut toujours des œufs brouillés avec du bacon. Je veux dire qu’il voulait…

— Un repas copieux.

— Le docteur avait besoin d’énergie pour son travail. Très souvent, il ne prenait même pas de pause déjeuner.

— Je croyais qu’il était à la retraite ?

— Il s’est habitué à son petit déjeuner et de temps en temps, il avait encore des heures de consultation.

Elle s’autorisa une nouvelle gorgée.

— C’est terrible, le pauvre docteur.

— Quand avez-vous remarqué que quelque chose semblait anormal ?

— Un peu après sept heures. Le docteur se lève toujours avant sept heures et prend son petit déjeuner une minute après, mais pas cette fois-ci. Je me suis demandé ce qui se passait et je suis allée dans la cage d’escalier, mais il y avait un silence de mort. Je ne sais pas… c’est maintenant… je ne savais pas encore…

La gouvernante passa plusieurs fois la main sur son chignon, bien qu’il fût déjà bien serré.

Toni se dit, « allez, poursuivez », mais à haute voix :

— Ensuite, êtes-vous allée vérifier ?

— Au départ, non, j’ai crié : « docteur, votre petit-déjeuner est prêt ». Mais il n’y a eu aucune réponse.

— Quand êtes-vous montée ?

— Environ dix minutes plus tard, je crois. D’abord, à l’étage supérieur. Son lit n’était pas défait. La chambre du docteur était fermée à clé.

— Pourquoi donc ?

La gouvernante regarda ses genoux d’un air gêné.

— La femme du docteur ne veut pas que ses pétasses, comme elle les appelle, puissent occuper sa chambre. C’est pourquoi elle fermait ses deux chambres à clé.

— Était-ce dans les habitudes de Monsieur Leitner de ramener des femmes ici en l’absence de sa femme ?

La voix de Cindy reflétait une indignation certaine.

— Avez-vous les noms de ces femmes ? Leurs numéros de téléphone ? Et leurs adresses ? Y a-t-il éventuellement un événement qui nous aurait échappé ?

— Je ne touche pas à l’agenda du docteur, alors s’il vous plaît !

Cindy eut un sourire rassurant. « Elle s’en sort bien », reconnut Toni.

— Bien sûr. Mais que s’est-il passé avec ces femmes et que disait l’épouse ?

— Madame Leitner était au courant et cela ne la dérangeait pas. Il n’y a que ces pièces qu’elle gardait fermées.

— Revenons à ce matin.

Le regard de Wakolbinger interdisait à sa nouvelle assistante d’en dire plus.

— Quand avez-vous eu l’idée d’aller voir dans le cabinet ?

— Juste après. Cela m’a semblé bizarre que le docteur n’ait pas dit qu’il était absent. Habituellement, il m’informait toujours. J’ai fait le tour, malgré une porte communicante avec la résidence qui donne directement sur le cabinet. Mais, le docteur aurait pu être en consultation, dans ce cas, je n’aurais pas pu me résoudre à faire irruption. J’ai donc traversé le jardin pour voir si la voiture d’une patiente y était. La porte du cabinet était entrouverte et je suis entrée. C’était silencieux, terriblement silencieux…

Elle sanglota à nouveau, Cindy posa sa main sur ses épaules.

— Calmez-vous, Madame Meisenbrink. Respirez profondément et essayez de vous rappeler ce que vous avez vu en premier.

La gouvernante balbutia :

— J’ai vu le sang sur le sol et…

De ses bras, elle enveloppa son corps tremblant.

— … les mains et c’est seulement après que je l’ai vu affalé sur la chaise, nu ! Je ne l’avais jamais vu nu auparavant. Oh, c’était tout simplement choquant. Le docteur était un homme toujours raffiné, il portait des costumes. Même en dehors du travail, il mettait des chemises en soie.

— Ensuite, avez-vous appelé les secours ?

— Trois fois avant d’avoir enfin quelqu’un.

Elle ne pouvait s’arrêter de pleurer.

L’inspecteur en chef regarda quelques secondes la femme effondrée, se leva et se tourna vers Cindy.

— Laissons-la aux collaborateurs compétents de l’équipe d’intervention de crise.

Cindy se tourna une nouvelle fois vers la gouvernante.

— Encore une question, Madame Meisenbrink. Y avait-il une femme en particulier dans la vie du docteur ? Une, qui aurait peut-être espéré se marier avec lui ? Ou était-il question d’un divorce entre les Leitner ?

— Le sujet avait déjà été évoqué.

Madame Meisenbrink se tordit les mains et ajouta, mais je ne veux pas faire de mal à Madame Leitner. De toute façon, elle n’était pas présente.

— Comment était-ce avec les autres femmes ?

Wakolbinger se laissa de nouveau prendre la parole par Cindy. Il montrait un mécontentement très prononcé à son encontre, elle qui ne sourcillait même pas en saisissant sur son iPad. Incroyable ! Elle s’était emparée de l’interrogatoire !

La gouvernante fixa son verre. Elle prit un moment pour reprendre son souffle, puis s’essuya les yeux avec le coin de son tablier.

— Alors ?

Il fit une moue.

— Est-ce que plusieurs femmes venaient ici ou une en particulier ? Vous avez leurs noms, comme je l’ai demandé tout à l’heure ?

Cindy attrapa un siège libre, s’installa et plaça son iPad sur la table devant elle.

— La jalousie est un motif de meurtre assez courant, marmonna-t-elle. Alors, y en avait-il une ?

La gouvernante faisait glisser son verre, désormais vide, entre ses mains.

Wakolbinger remua le pied. « Oui ? N’attendez pas qu’on vous tire les vers du nez, ma bonne dame. »

— Alors…

Elle se pencha vers la bouteille, mais Wakolbinger la devança et poussa le cognac et le verre de côté.

— Peut-on en venir au fait, s’il vous plaît ?

La femme s’effondra.

— Quel est le nom de cette personne ? hurla-t-il.

Il en avait fini de prendre des pincettes.

Madame Meisenbrink haussa brièvement les épaules.

— Chef, vous faites peur à cette femme, lui chuchota Cindy.

Il leva aussitôt la main et se frotta violemment l’oreille. Puis, il fit un signe de tête à la ménagère.

— Vous nous excusez un instant. Ne vous sauvez pas. Panzinger, venez avec moi !

Il se dirigea vers la porte, Cindy le suivit.

— Qu’est-ce que vous me soufflez à l’oreille ?

Au moins, il tempéra sa voix.

— Comment osez-vous intervenir dans mon interrogatoire ? Sans cette interruption, j’aurais déjà eu tous les éléments en main, Panzenböck. Cindy.

— Je n’en doute pas, répondit-elle en fixant son regard. Mais voilà, je suis là à vous mettre les bâtons dans les roues, ajouta-t-elle. Laissez-moi seule avec cette femme et j’aurai le fin mot de l’histoire.

Ils se fixèrent à nouveau pendant plusieurs secondes puis il finit par céder. Il s’éloigna en grognant et en émettant un long « pfff ! ». On verra bien si la petite avance !

Chapitre 2 : lundi 4 juin 2018 – 10 h 30

*

Je ne peux pas voir la maison depuis ma position. Mais je sais ce qui s’y passe. Ils sont probablement en train d’interroger la femme de ménage. Une image se forme dans mon esprit. Une perle. Un bel objet.

Le tram s’arrête, des personnes descendent et montent. Non, je ne monte pas. Pas pour l’instant. Je reste assis, agréablement soulagé. Personne ne fait attention à moi.

Le premier, c’est réussi !

Ah, comme il s’est débattu, le mufle. Ses mains ne feront plus jamais de mal à personne. Pendant un moment, j’ai même envisagé de les emporter avec moi. Ou peindre un « A » sur le mur avec son sang. Il est le premier, le fumier.

Un, deux, plusieurs flics… qu’ils cherchent ! Je ricane. Je ricane assez fort, au point où je vérifie rapidement de gauche à droite pour voir si quelqu’un m’a repérée. Rien ! Un couple est bien présent, mais ils sont occupés sur leurs portables. Une femme avance rapidement, la poussette de son enfant sur les rails, elle s’agite violemment. Pauvre enfant.

Ça me consume à nouveau. Je sais depuis longtemps que la haine est comme le feu. Tous les fleuves du monde ne suffiraient pas à l’éteindre.

Je dois partir, je monte dans le prochain train. J’ai encore beaucoup à faire.

*

Cindy revint sur ses pas et s’assit à nouveau dans son fauteuil. Elle ne pouvait et ne voulait pas foirer cet interrogatoire.

— Madame Meisenbrink, depuis combien de temps travaillez-vous pour cette famille ?

— Depuis trente-cinq ans…

— Ça fait beaucoup d’années…

La gouvernante resta silencieuse une minute avant de reprendre la parole.

— Vous savez, je n’ai jamais voulu vivre ici. J’ai bien une petite chambre dans la maison, mais je ne l’utilise que pendant la pause de midi et très rarement pour y passer la nuit. Seulement quand les patrons avaient des invités. En contrepartie, j’avais un congé le lendemain. Vous savez, tant qu’on travaille dans une maison en vivant sur place, on a toujours du boulot. Donc, non merci, j’arrive à six heures et demie et je pars à seize heures et trente. À midi, j’ai deux heures de pause.

La femme choquée se livrait maintenant davantage et les doigts de Cindy ne s’arrêtaient plus de taper sur le clavier. Elle pouvait presque prendre des notes mot à mot.

— Je comprends très bien que vous ne vouliez pas dire du mal de docteur, mais vous voulez certainement aussi que nous trouvions son assassin ? Pour cela, chaque détail, même s’il vous semble insignifiant, peut nous aider. Qui, à part vous, a eu accès à la maison ?

Madame Meisenbrink sortit à nouveau un mouchoir du fond de son tablier et se moucha soigneusement.

Pendant ce temps, Cindy jeta rapidement un deuxième coup d’œil à la cuisine. La première impression se confirmait. Tout était propre. Le tapis de sol en plastique brillait. Il avait probablement été nettoyé avec un produit lustrant. Un pot de fleurs pendait du plafond. Les rideaux étaient démodés avec de la dentelle au crochet. Un tiroir de l’armoire en bois était entrouvert. Elle se tourna à nouveau vers la femme potelée.

Ses traits s’étaient détendus, ses yeux fixaient un point invisible sur le mur et sa voix était désormais calme.

— Alors, le docteur avait son cabinet à domicile. Comme je l’ai dit, il travaillait de temps en temps malgré sa retraite. Pour des femmes bien particulières, si vous voyez ce que je veux dire…

— Pour les patientes habituelles ?

— Oui. Son assistante chargée des consultations, Madame Gattringer, pourra certainement mieux vous renseigner à ce sujet.

— Avez-vous un numéro de téléphone ou une adresse pour la contacter ?

— Son numéro est affiché dans le cabinet, de l’autre côté. Elle ne venait qu’une fois par semaine ou lorsque le docteur l’appelait. Elle devait toujours être joignable.

— Madame Meisenbrink, vous avez certainement vu le chausson de bébé ?

— Oh, mon Dieu, ça avait l’air horrible.

Elle sortit un mouchoir de son tablier et se moucha.

— Il a aidé tant d’enfants à venir au monde.

— Cela pourrait-il avoir une signification ?

— Demandez à Madame Zechmeister, c’était sa dernière conquête. Quand Madame n’était pas à la maison, elle restait pour la nuit. Pour le petit déjeuner, je devais lui préparer des céréales avec du yaourt au lait écrémé, sans lactose. C’est la grande mode aujourd’hui.

Elle émit un sifflement de dégoût.

— La dernière fois qu’elle est venue, il y a environ dix ou douze jours, elle a même crié sur le docteur. Cette fois-là, heureusement, il l’avait enfin mise à la porte.

— Mais pourquoi se disputaient-ils ?

— Je n’écoute pas aux portes.

La gouvernante regarda Cindy d’un air indigné.

— Bien sûr que non. Je n’accepterais jamais ça.

Cindy leva les deux mains en signe de reconnaissance.

— Je pensais juste qu’avec votre expérience et votre empathie, vous tireriez certainement les bonnes conclusions.

— Eh bien…

Flattée, elle sourit à présent.

— En fait, je pense que Madame Zechmeister s’attendait à mieux. Que voulait-elle d’un homme plus âgé ? Elle n’avait que la trentaine ou presque ! Elle avait même prétendu être enceinte de lui, mais le docteur ne se serait jamais engagé dans un deuxième mariage.

Cindy s’assit, droite comme un piquet.

— Elle était enceinte ?

— Il n’y en a plus eu ensuite.

— Comment ça, plus rien ?

— Justement. Peut-être qu’il l’a fait disparaître et qu’il lui a donné de l’argent pour cela. Je la crois capable de le faire.

— Et lui ?

À cette question, la femme se pinça les lèvres et Cindy insista un peu plus :

— Quelle impression vous a-t-elle fait ?

Même sans avoir fait des études de psychologie, n’importe qui aurait reconnu que Madame Meisenbrink se refermait dès que quelqu’un pointait un défaut sur son patron.

— Elle n’était pas faite pour lui. À part sa beauté, elle ne valait rien. Mais est-ce qu’on en prend conscience aujourd’hui ? Surtout avec toutes les opérations de chirurgie esthétique et tout ça ! Elle me regardait de haut, si vous voyez ce que je veux dire. De plus, Asta la détestait aussi.

— Asta ?

— C’était la chienne du docteur, un berger. Elle est morte le mois dernier. Empoisonnée, la pauvre bête !

Cindy secoua la tête.

— Qui ferait une chose pareille ?

— La police n’a pas trouvé. Pendant la nuit, l’appât empoisonné a été jeté dans le jardin, Asta est morte misérablement. Le docteur ne s’en est jamais remis, il tenait énormément à elle.

La chienne Asta - empoisonnée, remarqua Cindy. Y avait-il un lien avec le meurtre ? La chienne dans la maison aurait certainement réagi si quelqu’un avait tenté d’y pénétrer. Cela exclurait peut-être l’entourage proche, qui serait familier à l’animal. Cindy fit le vide dans ses pensées et se concentra à nouveau sur l’interrogatoire.

— Quand Madame Zechmeister est-elle venue pour la dernière fois ?

La gouvernante haussa les épaules.

— Je ne l’ai plus revue après la dispute. Mais les autres maîtresses sont venues après. Trois ou quatre et toutes encore plus jeunes. Le docteur était généreux avec les filles qu’il… avec lesquelles il passait du bon temps. De plus, certaines femmes lui couraient après tout le temps.

— Lesquelles exactement ? Madame Meisenbrink, nous avons besoin de tous les noms ! Veuillez noter tout ce que vous savez, nous repasserons chercher la liste.

Les yeux de la femme se submergèrent à nouveau de larmes.

— Oh, mon Dieu, il est mort, tout simplement massacré. Il ne méritait pas ça, pas ça.

Elle s’effondra en larmes. Cindy lui passa un bras autour des épaules.

— Nous vous enverrons quelqu’un.

Elle releva la tête, l’inspecteur Franz était entré dans la cuisine. Ses joues avaient repris un peu de couleur.

— L’Équipe rapide d’intervention de crise est-elle arrivée ?

— Oui, Madame Thalhammer. Elle est douée, nous avons déjà eu affaire à elle plusieurs fois.

— A-t-on prévenu l’épouse, est-elle en chemin ?

Cindy tapota doucement le dos de la gouvernante qui sanglotait.

— Elle est en route et vient de Bad Gleichenberg.

— Alors, faites entrer Madame Thalhammer maintenant.

Après que l’employée de l’ERIC eut remplacé Cindy, celle-ci rejoignit Wakolbinger qui fumait un cigare dans le jardin.

— Vous me faites penser à l’inspecteur Columbo.

— Ne dites pas de bêtises. Qu’avez-vous découvert ?

Il était toujours d’humeur massacrante. Pour un homme de près de soixante ans, il avait l’air en bonne forme, de grande taille, silhouette mince avec un début de bedaine. Son pantalon sombre semblait un peu délavé, sa veste beige était bien ajustée sur une chemise bleu clair. Une chevelure abondante, teintée de gris, un visage séduisant, anguleux, viril. Seule la ride du lion - sur le front - n’allait pas avec le reste.

Cindy détacha son regard, jeta un bref coup d’œil à ses notes et résuma :

— La victime devait être une sorte de Don Juan. Il avait quelques liaisons amoureuses et une relation plus sérieuse, qui espérait probablement obtenir le statut de petite amie ou d’épouse. Elle se nomme Madame Zechmeister et prétendait être enceinte de lui, mais aurait peut-être avorté. Il est possible que la victime l’ait persuadée ou forcée à faire ce choix. Peut-être lui a-t-il proposé de l’argent ?

— Ils ont eu une grosse dispute il y a deux semaines et elle n’a plus donné signe de vie depuis.

— Eh bien, c’est le mobile parfait ! En plus du chausson de bébé.

Cindy réfléchit un instant.

— Hum… il est difficile d’imaginer que ce qui s’est passé ici soit l’œuvre d’une femme jalouse. Comment s’y serait-elle prise pour l’allonger dans le fauteuil ? Seule une force de la nature aurait pu le faire.

Après un reniflement méprisant, Wakolbinger souffla la fumée de son cigare en direction de Cindy. Elle fronça le nez.

— Ça ne rentre probablement pas dans votre esprit d’enfant, mais il y a certaines pratiques sexuelles…

— Merci !

Elle fit signe que non avant d’ajouter :

— Disons plutôt que je peux me l’imaginer, sans que vous en rajoutiez.

— Le fait qu’il n’y ait aucune trace d’effraction soutient cette thèse.

Franz s’était approché. Cindy sourit parce qu’elle l’examinait sans complaisance.

— Le meurtrier a dû entrer par la porte de service, la victime le connaissait probablement… Tout porte à croire qu’il est monté lui-même sur la chaise. Vu son poids, il aurait fallu au moins deux personnes pour le soulever, et je pense qu’il n’y en avait qu’une. Mais la police scientifique pourra bientôt nous en dire plus.

Wakolbinger inspira une nouvelle bouffée de son cigare.

— Justement. Nous ne connaissons pas encore la maîtresse, cette Madame Zechmeister, mais à moins qu’elle ne soit une lutteuse de sumo, elle n’aurait jamais pu le faire seule. S’il est vrai que le docteur Leitner l’a forcée à avorter…

— Ce n’est qu’une supposition de la gouvernante, interrompit Wakolbinger.

— Ouah, dit Franz avec enthousiasme. Voilà qui est fait ! Un complice a menacé le docteur Leitner, il est monté sur la chaise. Ou alors, étant la maîtresse de Leitner, il est possible qu’ils aient eu des relations sexuelles dans le cabinet et qu’il y soit monté de son plein gré. Elle se venge de son bébé, d’où le chausson de bébé…

— Pure spéculation, Franz. Nous ne connaissons même pas cette dame et vous l’avez déjà classée comme suspecte et complice de meurtre.

Wakolbinger exhala le reste de la fumée.

— Et si nous devions émettre une autre hypothèse, totalement opposée : une femme violée qui se venge ?

Franz se mit à marcher à cloche-pied.

— Je veux dire, ça arrive souvent.

Wakolbinger toussa.

— Il nous faut des noms, il nous faut trouver les femmes, tout ce que vous racontez là est pure spéculation !

— Pfff, exclama Cindy. Une telle femme ne lui aurait pas coupé les mains, mais plutôt une autre partie du corps. Et le chausson rose de bébé : comment s’intègre-t-il dans l’image du viol ?

On entendit un autre son désobligeant de l’inspecteur en chef, mais cette fois, suivi de mots.

— Vous devriez vraiment écrire des romans policiers et ne pas essayer d’aborder une telle affaire de façon aussi amateure. Nous nous occuperons ensuite de Madame Zechmeister.

Franz brandit son carnet et un sac en plastique contenant quelques objets.

— J’ai récupéré le téléphone portable et le portefeuille de la victime.

Cindy s’interposa.

— A-t-on trouvé un agenda ?

— Peut-être dans le portable, sinon il n’y avait rien d’autre.

Le sourire de Franz contrastait avec le caractère bourru de Wakolbinger.

— Si possible, dépose une liste des appels téléphoniques des derniers jours sur mon bureau. Bon sang, il nous faut des noms !

Wakolbinger semblait visiblement exaspéré par cette affaire. Ou était-ce à cause d’elle ?

— Un instant, chef, j’ai quelques éléments pour vous, répondit Franz.

— Grouille-toi, sans faire d’histoires.

Franz sursauta. Il se racla la gorge.

— J’ai téléphoné à l’ordre des médecins, le docteur Leitner est à la retraite depuis quatre ans. Officiellement, c’est le cas, mais de temps en temps, il recevait des femmes en privé dans son cabinet, principalement pour de petites interventions. Il était assisté par un anesthésiste, le docteur Huber.

— Il faut l’interroger ! Sait-on si Leitner a commis une erreur ? Peut-être une patiente qui…

— Non, chef.

Franz consulta ses notes.

— La dame au téléphone a souligné que le médecin était apprécié de tous. En outre, il s’était engagé dans l’association des médecins, il était responsable de différentes mesures de prévention en tant que chef des gynécologues. C’est pour cela qu’on lui a décerné le titre de « conseiller médical ».

— N’est-ce pas simplement lié à son âge ?

— Non, chef.

Cindy secoua vivement la tête.

— Pour obtenir ce titre, il faut attester de qualités. L’association des médecins doit déposer une demande auprès de la Confédération et…

— Ça n’a aucun sens !

Wakolbinger sortit son téléphone portable de sa poche et composa un numéro abrégé avec son pouce tout en tirant une nouvelle fois sur son cigare.

— Allô, Hefner.

— Oui.

— C’est Toni. Nous avons ici un cas de meurtre…

— OK, oui d’accord…

— Au moins vingt personnes pour interroger les voisins et les anciens collègues…

— Oui, ça va.

— Merci, à bientôt.

Il rangea le téléphone portable et regarda l’heure.

Réunion d’équipe à quatorze heures.

— Franz, qu’en est-il de l’épouse ? Bad Gleichenberg est à peine à une heure et il est presque midi, ajouta-t-il.

— On a envoyé quelqu’un la chercher, elle devrait arriver d’un moment à l’autre. Ils sont peut-être coincés dans un embouteillage.

— Qu’en est-il du fils ?

— On n’a pas encore réussi à le joindre.

— Alors, va voir où en est la police scientifique.

Franz se précipita à travers le jardin devant le vaste bâtiment, tandis que Wakolbinger se tournait vers Cindy.

— Comme le mariage n’était qu’une simple formalité, il est peu probable qu’elle fonde en larmes. Par contre, l’héritage qu’elle doit toucher devrait lui faire plaisir, murmura-t-il.

— Ou pas, sourit Cindy.

— Panzenberg, vous me faites bien rigoler !

Il écrasa son cigare dans un cendrier posé sur la petite table de jardin. Quelqu’un dans la maison était fumeur.

— Panzenböck. Cindy.

— Défendez-vous un autre point de vue ? demanda-t-il avec une douceur surprenante.

Elle s’étonna, il pouvait manifestement être moins rustre, ou était-ce une ruse ?

— Avant de connaître le testament, qui sait ! Il se pourrait bien qu’il ait légué sa fortune au club de sport canin ou à son groupe de chasse. Il paraît que ça existe.

— Qu’est-ce qui vous fait dire de telles âneries ?

Cindy désigna du menton la pièce de bureau derrière eux, décorée de nombreux trophées, qui se trouvait encore dans l’annexe du cabinet. La porte ouverte permettait de bien voir l’intérieur. Le diplôme de chasseur trônait dans un immense cadre en forme de croix placé sur l’imposant bureau.

— Il était chasseur.

Les trophées, alignés, démontraient qu’il les avait très probablement abattus lui-même. Wakolbinger fit une grimace.

— Qui en a besoin ?

Ils entrèrent dans la pièce et Cindy réprima un rire, car il avait failli trébucher sur la peau d’ours polaire qui gisait en travers de la pièce.

— Son chien a été empoisonné le mois dernier. Nous devrions vérifier s’il y a un lien, précisa-t-elle.

— Ah, nous devrions. Et ça ne vous revient que maintenant ? Je vous avais demandé de résumer l’essentiel. Vous l’avez appris par la gouvernante, n’est-ce pas ?

— Oui.

— Et vous trouvez ce détail insignifiant ?

Wakolbinger élevait le ton à chaque mot qu’il prononçait.

Ne pouvait-il pas lui parler normalement ? Elle prit plusieurs photos de la pièce et se montra aussi peu impressionnée que possible.

— Quoi qu’il en soit, il est loin d’être établi que sa femme et son fils sont les seuls héritiers.

— C’est ce qui va se passer.

Cindy commençait à avoir faim. Il était 11 h 30, mais il était hors de question de manger pour l’instant, car un vacarme se produisait devant la maison, que l’on entendait jusqu’ici. Des portières de voiture claquaient. Un cri s’ensuivit, les deux enquêteurs sursautèrent.

— Oh, mon Dieu, oh, mon Dieu, ce n’est pas possible !

La voix hurlante leur transperça tous les os, Cindy se raidit.

— Friedl, mon pauvre Friedl !

— Calme-toi, Resi.

Une autre voix de femme retentit.

Cindy échangea un regard avec Wakolbinger. Le corps avait-il déjà été transporté ? Ils retournèrent rapidement au cabinet. Le mort était déjà allongé dans un cercueil en métal, recouvert d’un drap blanc. Les femmes s’étaient précipitées par la porte d’entrée, suivies par deux agents de police.

— Je suis désolé, on n’a pas pu les retenir, dit l’un des policiers.

Franz était également présent et n’avait pas l’air heureux non plus. Avec un : « Je vais chercher Madame Thalhammer », il disparut à nouveau à l’extérieur.

Wakolbinger s’approcha de Cindy.

— Qui est l’autre femme ?

Elle haussa les épaules.

Madame Leitner se pencha sur le cercueil et se lamenta fortement. Cindy sentit un nœud dans sa gorge et jeta un coup d’œil à l’inspecteur en chef. L’expression de son visage ne trahissait rien, mais elle aurait pu jurer qu’il était lui aussi touché. La souffrance des proches était toujours la pire des choses à affronter lors d’un crime. Secrètement, Cindy priait pour que Madame Leitner n’enlève pas le drap. À la moindre occasion, elle sauterait pour l’en empêcher.

L’un des policiers qui l’accompagnaient parla posément à la veuve, qui s’était finalement ressaisie. Les personnes présentes eurent droit à un spectacle impressionnant de singularité : une dame âgée, dont les expressions faciales étaient limitées par un lifting, vêtue d’un tailleur rose moulant qui mettait en valeur ses bourrelets. Ses lèvres, d’un rouge profond, contrastaient avec son maquillage épais et ses cils étaient presque entièrement recouverts de mascara noir.

— Monsieur le chef de police, qui a pu faire ça ? Mon Friedl était un homme si bon.

Théâtralement, elle se tamponna les yeux avec un mouchoir. Le mascara foncé laissait des taches sur le tissu blanc.

— Resi, asseyons-nous dans le salon et laissons la police faire son travail.

L’autre dame portait un tailleur-pantalon bleu royal avec un chemisier à volants, mais n’avait rien à envier à Madame Leitner en matière de maquillage.

— Et vous êtes ? Wakolbinger désigna la dame en bleu.

Je suis Marianne Blümel, la meilleure amie de Resi, Madame Leitner. Nous sommes allées en cure ensemble, nous faisons ça deux fois par an. La santé, c’est primordial.

— Madame Leitner, puis-je vous poser quelques questions ? Peut-être dans un endroit plus calme ? Puis, en regardant Madame Blümel : « en privé, si possible ».

— En aucun cas !

Madame Blümel tendit le dos.

— Je ne laisserai pas Resi seule dans ces moments difficiles !

— Nous prendrons donc congé, déclarèrent en guise d’adieu les deux policiers de Bad Gleichenberg.

Heureusement, Franz arriva avec Madame Thalhammer. Madame Blümel s’était postée entre-temps comme une montagne devant son amie.

Elle salua l’inspecteur en chef, puis s’adressant à Madame Leitner : « il vaut peut-être mieux que votre amie reste pour vous soutenir. Ou revenez plus tard ? » intervint la dame de l’intervention de crise.

— Comment va Madame Meisenbrink ? demanda Cindy à voix basse.

— Mieux. Répondit l’employée de l’ERIC aux cheveux gris. Puis en arborant un léger sourire : « Le premier choc est passé ».

Wakolbinger se racla la gorge.

— Alors, allons tous ensemble au salon, mais par le jardin, s’il vous plaît.

Il jeta un regard désapprobateur à Franz, qui avait fait passer Madame Thalhammer devant la scène de crime. La police scientifique avait fait le plus gros du travail, mais les finitions prendraient encore des heures.

Madame Leitner s’appuyait sur son amie et sur Madame Thalhammer, le trajet entre l’annexe du cabinet médical et le salon dura une éternité. Les officiers suivaient à une courte distance. Ils choisirent de faire le tour de la façade de la maison jusqu’à la porte de service privée, qui comportait quelques marches.

Un cliquetis retentit plusieurs fois près de Wakolbinger. Il sursauta. Que faisait-elle là ? Cindy photographia la vue sur les jardins tout autour.

— Combien de temps comptez-vous rester ici ? demanda-t-il d’un ton hargneux.

— On dirait que vous voulez vous débarrasser de moi !

— Qu’est-ce qui vous fait dire ça ?

Il s’arrêta et l’examina. Franz passa d’une jambe à l’autre, Toni ne lui prêta pas plus d’attention.

— Pourquoi vous comportez-vous comme une reporter photo enragée ? La police scientifique a déjà pris des photos.

— J’aime bien prendre des photos. Regardez donc la maison, chef ! Une villa ancienne dans toute sa splendeur.

Elle semblait complètement indifférente à son ton revêche.

Wakolbinger donna un coup de pied dans un caillou et observa la scène le long du mur de la maison. Un nouveau cliquetis se fit entendre près de lui.

— J’adore travailler avec des collègues inexpérimentées qui se montrent malignes.

— Alors, tout va bien.

Cindy leva les yeux vers les fenêtres du bâtiment de trois étages.

— Je me demande combien coûte l’entretien d’une si vieille baraque.

— Certainement très cher… intervint Franz.

— Est-ce que le coupable a escaladé le mur ? demanda Cindy en examinant le mur extérieur qui entourait la propriété.

Il était couvert de plantes vertes. On aurait dit qu’elle voulait prendre des mesures.

Toni continua de marcher.

— S’il est sportif, peut-être. La police scientifique ira vérifier.

Ensemble, ils arrivèrent dans le salon luxueusement meublé. Cindy prit encore deux photos, tandis que Toni s’installait face aux dames dans le salon en cuir noir. L’imposante série de sièges dominait la pièce, plusieurs armoires au mur, de styles différents, donnaient à l’environnement quelque chose de curieux. Être riche et avoir du goût étaient manifestement deux choses différentes. Cindy s’assit à côté de lui.

— J’ai vraiment besoin d’une tisane.

La voix de Madame Leitner était calme. On pouvait apercevoir des larmes séchées sur son maquillage qui rappelaient sa douleur. Pour autant, celle-ci semblait capable de la surmonter, pensa Toni.

— Êtes-vous en mesure de nous fournir quelques informations ?

— Oui, il le faut bien.

Elle regarda Madame Thalhammer d’un air compatissant.

— Pensez-vous que ma gouvernante soit en état de me préparer un thé ? Elle était tellement attachée à mon mari, la pauvre.

— Je peux lui demander.

Madame Thalhammer se leva et quitta la pièce.

Toni se pencha en avant.

— Madame Leitner, avez-vous une idée de qui aurait pu faire ça à votre mari ?

Elle secoua la tête.

— Il était apprécié de tous.

— Depuis combien de temps étiez-vous à Bad Gleichenberg ?

Avant que Madame Leitner ne puisse répondre, Madame Blümel houspilla :

— Quelle est cette question ? Vous soupçonnez maintenant mon amie d’avoir tué son mari ? Je peux vous assurer que nous avons passé ces derniers jours ensemble du matin au soir.

Son visage était devenu aussi rouge que son rouge à lèvres. Cindy écarquilla les yeux, mais Wakolbinger resta calme.

— Ce ne sont là que des questions de routine.

Madame Leitner se tamponna à nouveau le visage avec son mouchoir.

— Cela faisait déjà une semaine que j’étais en cure à Bad Gleichenberg.

— Votre mari avait-il des ennemis ? Ou avait-il mentionné quelqu’un dont il avait peur ? Qui aurait pu lui vouloir du mal ? Une patiente mécontente peut-être ? Le moindre indice nous permettra d’avancer.

— C’était un médecin consciencieux aux qualités exceptionnelles. Je ne vois personne qui ne l’aimait pas.

— On a trouvé près de votre mari un chausson rose de bébé. Savez-vous ce que cela signifie ?

— Un chausson de bébé ?

Des larmes coulaient de ses cils, sa bouche était entrouverte.

— Je n’en ai aucune idée !

— Quand avez-vous vu votre mari pour la dernière fois ? L’avez-vous appelé depuis votre cure ?

— Non, pourquoi l’aurais-je fait ?

— Donc la dernière fois que vous lui avez parlé, c’était avant de partir ?

— Le jour où le taxi est arrivé, il était au club de golf. Et avant cela… Laissez-moi réfléchir…

— Vous ne lui avez même pas dit au revoir ?

La voix de Cindy laissait transparaître la stupeur.

Toni se racla la gorge. Elle baissa la tête, ses joues se colorèrent et elle se mordit la lèvre inférieure. Eh bien, même Madame Je-sais tout peut se tromper.

Il se tourna à nouveau vers Madame Leitner.

— Essayez simplement de vous souvenir de la dernière conversation avec votre mari.

— J’ai malheureusement la perte de la notion du temps !

La gouvernante entra et apporta sur un plateau une théière et une tasse de café. Elle posa le tout et regarda sa patronne avec des yeux rouges, sa voix tremblait.

— Madame, quel malheur ! Le docteur, le pauvre docteur.

Elle s’interrompit et sanglota.

Madame Thalhammer, qui était entrée dans la pièce juste après elle, l’entoura de son bras.

— Madame Meisenbrink, nous allons prendre ensemble une bonne tasse de thé.

Elle fit sortir la femme âgée.

— J’espère qu’elle restera avec moi. C’est difficile de trouver du bon personnel.

La nouvelle veuve se servit une tasse. Elle fit de même avec Madame Blümel et lui donna du sucre.

— Alors, quand avez-vous vu ou parlé à votre mari pour la dernière fois ?

Toni avait du mal à cacher son impatience. Madame Leitner fronçait les sourcils, ce qui lui donnait un drôle d’air.

— Ça me revient. C’était lors d’un gala, une manifestation quelconque pour les animaux ou bien était-ce pour des enfants en Afrique ? Bref, ça ne fait aucune différence, ce qui motive un don. Mais au moins, c’est déductible d’impôts et la nourriture est exquise. Pas toujours, mais la plupart du temps.

— Madame Leitner, où et quand a eu lieu ce gala ?

— Sur la colline du château. Le jour de la fête des Mères. Il y avait parallèlement une fête pour les enfants. Nous étions en bonne compagnie - ah oui, au profit des enfants papillons. Ce sont ceux qui ont la peau sensible… C’était il y a trois semaines !

Toni jeta à nouveau un regard alarmiste à Cindy. N’arrivait-elle pas à faire abstraction de ses jugements personnels ? Il faudra qu’elle apprenne à le faire. Ce que sa coéquipière pensait à son sujet lui était bien égal, car il ne la garderait certainement pas !

— Votre mari s’était comporté normalement ce soir-là ? demanda-t-il en écartant l’objection de son assistante.

— Si vous voulez dire qu’il draguait toutes les femmes qui avaient au moins trente ans de moins que lui, alors oui. Cet imbécile n’a jamais compris que toutes ces femmes ne voulaient qu’une chose : le contenu de son portefeuille. Mais bon, il ne faut pas dire du mal des morts.

— Vous étiez jalouse ?

Cindy s’arrêta de taper un instant.

— Ce que mon assistante veut dire, c’est si cela vous perturbait ? ajouta Toni promptement.

— Certainement pas.

Madame Leitner porta la tasse à sa bouche, prit une gorgée, ferma les yeux et inspira.

— C’est idiot. Mon mari et moi étions liés par des valeurs essentielles. Ces femmes étaient une distraction, rien de plus !

Après quelques secondes, elle sanglota à nouveau.

— Il va me manquer.

Puis elle releva la tête :

— Est-ce que mon fils est déjà au courant ?

Toni jeta un coup d’œil à Franz, adossé à la fenêtre. Il se mit instantanément au garde-à-vous.

— Nous avons pu le joindre il y a tout juste cinq minutes, il est en chemin.

Cette information la fit à nouveau pleurer. Madame Blümel la prit dans ses bras. Ses lèvres maquillées de rouge formèrent un « O » indigné.

— Ça suffit, Monsieur le Commissaire, vous tourmentez mon amie !

— Inspecteur en chef.

— Quelle importance ? Resi a perdu son époux, elle a besoin de repos pour digérer la nouvelle.

Toni soupira :

— Nous allons vous laisser à présent, Madame Leitner. Veuillez lister pour nous, le plus rapidement possible, toutes vos connaissances et tous vos amis. Réfléchissez-y, notez s’il y a quelqu’un avec qui votre mari se serait brouillé au fil des années. Le moindre indice peut nous aider. Demain, un collègue viendra chercher votre liste et celle de Mme Meisenbrink. Il est possible qu’on vous interroge de nouveau. S’il vous plaît, restez donc joignable au besoin.

Il se précipita à l’extérieur, suivi de près par Cindy.

Devant la porte, il soupira.

— Si j’étais resté plus longtemps, j’aurais été bon pour l’asile.

Elle rit.

— Le commissaire fou. Commissario pazzo…

— Ça suffit ! Vous trouvez ça drôle ? Pourquoi tant de questions non professionnelles ? Vouliez-vous jouer les moralisatrices ?

Elle le regarda comme si elle avait soudain des crampes d’estomac.

— Je suis désolée. Je me demandais juste pourquoi elle avait laissé son mari si longtemps…

— S’étonner n’est pas notre rôle.

— Oui, mais chef, ils sont vraiment blindés de thunes ces gens-là. Il y a un vrai Monet accroché là-dedans. Et aussi des sculptures en porcelaine de Chine.

— J’ai vu…

— À part ça, c’était un mariage étrange. Elle n’a pas vu son mari depuis des semaines. Elle ne l’a même pas eu au téléphone. Ça…

— … n’est pas rare dans les mariages arrangés. L’argent amène l’argent, on s’arrange et on se sépare.

— Votre mariage devait être bien différent, pas vrai ?

La jeune femme avait-elle vraiment dit cela ? La température ambiante de l’air semblait avoir chuté de vingt degrés.

Au bout de presque une minute, il dit d’un ton glacial :

— Vous êtes venue en voiture ?

— Je n’en ai pas, répondit-elle.

— Vous êtes probablement une de ces écolos qui pensent que chaque voiture pollue encore plus le monde.

— C’est vrai. Mais ce n’est pas la raison pour laquelle je n’en ai pas.

— Non, alors pourquoi ?

— Pour pouvoir faire un tour avec vous.

— Là, vous vous êtes bien trompée.

Wakolbinger se dirigea vers sa voiture et ouvrit la portière.

— Le jogging est sain pour les jeunes, ajouta-t-il.

Il se glissa sur le siège du conducteur, démarra, fit un bref signe de la main et partit.

Cindy le regarda partir et secoua la tête.

— Il t’a juste abandonnée ?

Franz s’était approché d’elle. Elle se réjouissait qu’il la tutoyât d’emblée et qu’il riait de son agacement.

— Il est adorable, n’est-ce pas ?

— En effet, il l’est. Allez viens, il y a de la place dans la voiture de service.

Il désigna la voiture d’intervention qui était aussi garée devant la maison.

Cindy prit une grande inspiration.

— Depuis combien de temps travailles-tu avec lui ?

— Depuis six mois. Il ne parle jamais de lui et il ne me prend pas au sérieux. Je suis sorti de l’école de police il y a deux ans et je ne fais que des recherches informatiques, constitutions de dossiers, paperasse. Malgré tout : bienvenue dans l’équipe.

— Merci. Ça ne te dérange pas de passer par une boulangerie ? J’ai vraiment besoin d’un sandwich au pâté, je n’ai avalé que du café ce matin.

Il sourit et se tapota le front.

— À vos ordres. Tu parles au moins autant que moi.

Est-ce que le chef aime bien le Leberkäse ?

Chapitre 3 : lundi 4 juin 2018 – 13 h 00

Cindy et Franz sont arrivés en pleine forme, une demi-heure seulement après Wakolbinger, qui était assis dans son bureau, la porte ouverte, penché sur sa table.

—  Attendez, chef !

Elle fit un détour par la machine à café, entra dans son bureau sans frapper, tenant en équilibre deux gobelets fumants et le sandwich au pâté de foie qu’elle avait apporté.

— Nous vous avons pris un sandwich au pâté de foie.

Elle posa le sandwich sur sa table.

— D’ailleurs, je vous le dis tout de suite : ça ne marchera pas !

— Pardon ?

Wakolbinger releva la tête, la bouche ouverte. Tant mieux, elle l’avait complètement surpris.

— Je ne m’en irai pas, vous pouvez compter là-dessus. 

— De quoi parlez-vous ?

Son regard se posa sur le sandwich, puis revient sur elle.

— Vous me comprenez parfaitement. Trois assistants ont déjà jeté l’éponge et demandé avec insistance une mutation. Vous n’y arriverez pas avec moi.

Le regard de Wakolbinger se figea un instant, puis il fit une moue.

— Pensez-vous qu’une débutante comme vous a ce qu’il faut pour être mon assistante ?

— Oui, je suis la meilleure que vous puissiez avoir. Dans ces circonstances, bien sûr. En fait, je voulais être affectée chez vous. Je vous connaissais déjà quand vous étiez le brillant enquêteur et non le grincheux inspecteur d’aujourd’hui.

— Pardon ?

— Qu’est-ce qui vous dérange dans mes propos ? Que je dise tout haut ce que tout le monde pense tout bas ici ?

Le visage de Wakolbinger devint écarlate.

— Vous n’êtes qu’une effrontée.

— En effet.

Cindy lui tendit l’une des deux tasses de café.

— Noir avec beaucoup de sucre, comme vous l’aimez. En gage de paix.

Il se laissa retomber dans le fauteuil tandis que Cindy plaçait la tasse devant lui. En silence, il l’attrapa, prit une profonde gorgée et examina sa jeune collègue de bas en haut. Sa colère disparaissait peu à peu. Quelque chose à l’intérieur de lui semblait s’être dénoué. Du moins un peu. Il posa la tasse et prit le sandwich entre ses mains.

— Merci beaucoup.

Il mordit, mastiqua et avala.

— Très bien. Qu’est-ce que vous pensez de notre affaire ?

Cindy entendit parfaitement qu’il butait délibérément sur le mot « notre ».

— Après tout, ce n’est pas tous les jours qu’un meurtre se produit ici, dans la paisible ville de Graz, et de surcroît un meurtre aussi cruel. Prouvez-moi que vous êtes capable de penser par vous-même.

Cindy posa sa tasse et sortit son iPad.

— Alors… J’imagine que vous ne pouvez pas vous passer de ce truc ? 

— Il me permet de rassembler toutes les informations.

Elle l’ouvrit :

— Ceci remplace le bon vieux carnet papier.

Un grognement, puis : « Je vous écoute. »

— La victime était considérée comme un médecin réputé.

— Et autrement, vous avez du nouveau ?

Il prit une bouchée et se pencha en arrière.

— Je vais juste résumer ce que nous avons. Un gynécologue d’excellente réputation, cela ne veut pas du tout dire qu’il l’était. Un médecin compétent, je veux dire. En discutant avec la gouvernante, il est apparu qu’il avait apparemment de nombreuses relations et qu’une certaine Madame Zechmeister espérait obtenir plus qu’une simple aventure. Nous devrons encore l’interroger pour creuser davantage.

— Croyez-vous à un ou plusieurs coupables ?

— Un seul. J’en suis convaincue.

— Pourquoi ?

Le sandwich de Wakolbinger était déjà bien entamé.

— Toutes les traces sur la scène du crime, pour autant qu’elles aient été préservées jusqu’à présent, indiquent un seul coupable. À cela s’ajoute le chausson de bébé, qui indique un motif personnel. Il doit y avoir une signification.

— Il pourrait aussi juste s’agir d’un élément en lien avec la profession de Leitner.

Cindy se pinça la lèvre inférieure. Finalement, elle secoua la tête.

— Si nous supposons qu’il n’y a qu’un coupable, le meurtrier a dû menacer la victime, car soulever un homme de sa corpulence sur une chaise gynécologique aurait été trop difficile pour une seule personne, à moins qu’il ne s’agisse d’Arnold Schwarzenegger !

— Je pense que nous pouvons l’exclure. Il est possible qu’il y ait eu « une » complice qui ait, disons, attiré le docteur sur la chaise.

Wakolbinger était autrefois célèbre pour son humour « pince-sans-rire ». Cindy sourit.

— Et à présent, s’il vous plaît, dites-moi enfin quelque chose que j’ignore, ajouta-t-il avec impatience.

Le dernier morceau du sandwich au pâté disparut dans sa bouche. Où en étaient-ils déjà ? Oui, la chaise gynécologique.

— Il a dû grimper lui-même sur la chaise.

— Ah oui, on en était là.

Wakolbinger prit la tasse et but tout en se levant. Il ferma les yeux et savoura. Le mélange café-sandwich devait être bon. Il a dû penser que ce ne serait pas si mal de garder Cindy, du moins l’espérait-elle. Il posa la tasse et croisa les bras.

— Partons du principe que la victime a grimpé elle-même sur la chaise et que le meurtrier…

— Ou la meurtrière, interrompit Cindy.

— Bien sûr.

Il la fixa, les sourcils froncés.

— Avez-vous un problème de genre ? Alors, autant vous prévenir tout de suite que je n’en tiendrai pas compte. Le temps c’est de l’argent et on se passera de ce genre de subtilités linguistiques.

Cindy sourit et tapota son front du doigt.

— Pas de problème. Ce que je voulais dire, c’est qu’on ne peut exclure qu’une femme soit l’auteure du crime. C’est ce que suggère le chausson de bébé. D’un autre côté, des tortures aussi cruelles, cela ne correspond pas au profil d’une femme.

— Revenons à nos moutons, interrompit Wakolbinger. Leitner est allongé sur la chaise, il s’attend à une rencontre torride ou autre, quand il reçoit un coup sur la tempe. Qu’il soit inconscient ou simplement étourdi, il n’a aucune chance contre le fil de fer qu’on lui passe aussitôt autour du cou.

— Il a dû être assommé sur la chaise, car il a été ligoté avec soin. S’il avait résisté, cela n’aurait pas été possible.

— Il s’est débattu, les entailles sanglantes du fil de fer sur son cou le prouvent…

— Il a pu se faire ces blessures plus tard. Le meurtrier lui attache les pieds aux repose-pieds à l’aide des cordelettes des rideaux. Et ensuite, il lui met un scotch sur la bouche, peut-être d’abord le scotch et ensuite les pieds. À cause du fil de fer, la victime était sans défense. Enfin, il attache les bras. Après cela, il lui tranche les mains.

— Comme un chirurgien.

La voix provenait de la porte. Franz était entré.

— Notre second médecin l’a déjà confirmé. Mais pourquoi les mains ? demanda Cindy.

— Pourquoi pas les mains ?

Franz la regarda, dubitatif.

— Si l’auteur avait subi des agressions de la part du gynécologue, on aurait pu conclure à un viol. Et le chausson de bébé à une grossesse non désirée, un enfant qu’il ne voulait pas reconnaître par exemple.

La bouche de Franz, à ce moment, ressemblait à celle d’un têtard.

— Ce n’est pas du tout ça, intervient Wakolbinger.

— Non. Mais l’état des mains laisse supposer qu’il aurait peut-être pu faire quelque chose de semblable à ma théorie.

Toni la regarda, l’air songeur. Son assistante en herbe semblait avoir de l’ambition. Pourtant, ils ne pouvaient rien en faire pour le moment.

— Très intéressant, Panzenböck. Malheureusement, nous n’avons pas le temps pour suivre cette hypothèse. Nous avons besoin de faits, de faits, de faits…

Le téléphone sonna. Il répondit brièvement, se leva.

— On a perdu la notion du temps, il est déjà deux heures. Rendez-vous dans la salle de réunion n° 1. Hefner dirige la coordination, le directeur Machacek est en congé.

Il regarda l’heure.

— Nous devrions nous rendre à l’autopsie.

Un groupe d’une vingtaine d’agents de police attendait dans la salle de conférence. Hefner se tenait devant le pupitre et tapait du plat de la main pour se faire entendre. Wakolbinger s’approcha de lui, regarda Cindy et Franz prendre place sur les chaises avec les autres.

— Je suis heureux que Monsieur l’Inspecteur en chef ait enfin trouvé le chemin pour arriver jusqu’ici. Nous pouvons donc aller droit au but.

Il se tourna vers lui.

— Si tu pouvais avoir la gentillesse de résumer les événements d’aujourd’hui.

Toni s’exécuta. Son rapport était bref, mais acceptable.

— Les mains de la victime ont été coupées de manière très précise, c’est sûrement l’œuvre d’un professionnel. Le docteur Erpel pense qu’il s’agit d’un médecin. Il est également possible qu’il s’agisse d’une personne qui a acquis cette expertise d’une autre manière. Peut-être un spécialiste en anatomopathologie ou quelqu’un d’autre dans le milieu médical. Le fait qu’un chausson de bébé se trouvait sur la victime ne doit en aucun cas être rendu public.

— Je vais régler ça avec notre service de presse.

Hefner se tourna vers les autres.

— Vous êtes provisoirement affectés à l’équipe de cette enquête spéciale, sous la direction de l’inspecteur en chef Wakolbinger.

Il lui fit un signe de tête.

— Je te confie cette responsabilité, Toni. Et travaille de concert avec le procureur Werdenhammer, il est responsable de l’enquête.

Il disparut avec un bref salut. Un murmure parcourut la pièce jusqu’à ce que Wakolbinger s’impose d’une voix forte : — l’inspecteur de groupe Bauer dirigera les interrogatoires sur place.

L’officier bodybuildé se plaça à côté de l’inspecteur en chef. Toni lui fit un signe de tête, il le connaissait déjà depuis quelques années.

— Otto, tu constitues des équipes de deux personnes et vous interrogez tous les voisins, sans faire de bruit. Vous quadrillez tout.

L’inspecteur n’était pas un adepte des longs discours et, en moins de deux minutes, avait rassemblé la plupart des agents dans une pièce attenante.

— Inspecteur de quartier Panzenböck, vous vous occupez de l’aide à la consultation. Emmenez Franz en venant. Wakolbinger se dirigea vers la sortie.

— Que faites-vous, chef ? demanda Franz.

— Je vais m’occuper de son fils.

Il regarda sa montre.

— Mais d’abord, je dois aller à l’autopsie. Y a-t-il un problème ?

Cindy lui barra le chemin de la porte.

— Et Madame Zechmeister ?

— C’est la prochaine sur la liste. Il y a donc beaucoup à faire. Autre chose ?

— Je pense qu’il serait préférable que je vienne avec vous à la morgue et que nous fassions ensuite les interrogatoires ensemble.

C’est scandaleux ! Est-ce qu’elle remettait maintenant en question ses ordres ?

— Vraiment ? Mais pas moi, donc décampez.

— Et l’histoire du chien, je veux dire qu’il a été empoisonné, c’est une piste qu’il faut aussi suivre. C’est peut-être un indice pour trouver le coupable.

— Je l’ai déjà fait. Et maintenant, pour la dernière fois, décampez !

Elle soutint son regard quelques secondes, puis hocha brièvement la tête et le laissa passer.

— C’est parti, Franz.

— Avec plaisir, bébé ! Avec toi, je suis toujours partant.

Les yeux bleus de Franz clignèrent de malice.

— Tu me donnes ton numéro ? flirta-t-elle en souriant.

Toni sentit à nouveau la colère monter et ajouta :

— Qu’est-ce que tu fais ? Vous êtes tous les deux simplement tolérés ici. Aujourd’hui pourrait être votre premier et dernier jour, Panzenreiter.

— Panzenböck. Cindy. Ayez pitié de moi, chef.

Elle mit son manteau sur son épaule.

— Avoir une fête de rentrée et une fête d’adieu en même temps, c’est au-dessus de mes moyens.

Sur ce, elle poussa Franz vers l’escalier. Cette petite ensorceleuse !

Quelques minutes plus tard, Cindy et Franz quittèrent le commissariat et montèrent dans l’une des voitures de service.

— Où devons-nous aller ?

Cindy consulta son iPad.

— Madame Inès Gattringer. Elle habite dans la rue Waltendorfer Hauptstraße. Tu as un GPS dans ta voiture ?

— Il se trouve ici.

Franz se faufila habilement dans la circulation.

— Qu’est-ce qui t’amène chez nous ? Au fait, je m’appelle Amadeus, mais la plupart des gens m’appellent par mon nom de famille.

Cindy rit.

— J’ai été baptisée Cassandra, je ne sais pas qui a donné cette idée stupide à mes parents. Mais tout le monde m’appelle Cindy.

Ils se sourirent l’un à l’autre. Des compagnons d’infortune aux noms extravagants.

— Tu es de Vienne ?

— Non, du Vorarlberg.

— Vraiment ? Plutôt rare.

— J’ai grandi à Feldkirch. Mais j’ai fait mes études à Vienne, puis ma formation dans la police aussi.

— Tu as fait des études ?

— Psychologie.

— Un semestre ?

— Diplômée d’un master.

Franz avait littéralement le menton qui pendait.

— Incroyable ! Comment est-ce possible ? Je veux dire, j’ai vingt-cinq ans et tu dois être plus jeune ?

— Non. Attention, le feu est rouge.

Il freina brusquement.

— Tu as plus de vingt-cinq ans ?

— J’aurai vingt-neuf ans dans quelques semaines.

— C’est fou. Tu as l’air d’avoir dix-huit ans, peut-être dix-neuf, mais pas un jour de plus.

— C’est vert…

Franz continua.

— Tu tenais vraiment à bosser avec Wakolbinger ?

— Oui, c’était une légende à Vienne. Il a résolu l’affaire d’enlèvement de la petite Lily avec son équipe. Tu te souviens de l’enfant qui avait été enlevée sur le chemin de l’école ? Où étais-tu encore trop jeune à l’époque ?

— Certainement pas, fit-il d’un ton indigné. Nous avons aussi des journaux à Graz !

Cindy rit.

— Wakolbinger a vraiment un talent de détective.

— Peut-être. C’est juste un drôle d’énergumène. Sa femme est morte d’un cancer, il y a quelques années.

Quatre ans exactement.

Cindy le savait. Mais ce n’était pas un sujet de conversation pour l’instant avec son nouveau collègue. Ils montèrent une légère colline en passant devant un énorme chantier.

— Une grande zone avec des bureaux, des magasins et des appartements est en train de voir le jour, expliqua Franz. J’ai grandi ici. Dans ma jeunesse, il y avait une boulangerie à cet endroit.

Cindy regarda dehors. À droite et à gauche de la rue, des maisons individuelles.

— Beau quartier résidentiel. Où habitais-tu exactement ?

— Pas dans une aussi belle maison, sourit-il. Mes parents avaient un appartement dans la Plüddemanngaße, c’est la ruelle par laquelle nous sommes arrivés.

— C’est vrai, j’ai vu la plaque. Attends, voilà le numéro de la maison. Cindy montra du doigt une villa « Art nouveau » de deux étages, d’un jaune pâle délicat, à l’intérieur d’un vaste terrain.

Franz s’arrêta.

— Voilà ce que j’appelle un lieu de résidence. Waouh ! D’après les infos, elle est mariée. Il est banquier.

— Ils n’ont pas tous fait faillite ?

— Pas les banquiers, seulement les banques et leurs clients. Il était facile de s’entendre avec Franz. Il avait de l’humour.

Ils se tenaient devant la porte du jardin qui donnait sur une allée de gravier bien entretenue qui s’étendait jusqu’au perron de la maison. Des parterres de fleurs entouraient le gazon d’ornement. Près d’un buisson, à proximité de l’entrée, un chat tacheté de blanc était allongé au soleil et clignait paresseusement des yeux. Une femme d’une quarantaine d’années travaillait dans le jardin : des cheveux blond platine, des gants de jardinage marron, un tablier à motifs sur une robe d’été rouge.

Elle leva la tête, écarta une mèche de cheveux sur son visage avec son avant-bras. En souriant, ses dents imposantes apparurent.

— Vous désirez ?

Cindy sortit son badge de police.

— Inspecteur de quartier Panzenböck, je vous présente mon collègue, l’inspecteur Franz. Nous aimerions vous parler de quelque chose. Pouvons-nous entrer ?

Madame Gattringer ôta ses gants, détacha son tablier, jeta le tout négligemment sur la pelouse et se précipita. Avec élan, elle ouvrit la porte grillagée.

— Que s’est-il passé ? Pas de souci avec Florian, mon mari ?

— Non, c’est à propos de votre patron. Il a été retrouvé mort ce matin. Nous pensons qu’il s’agit d’un meurtre.

Elle chancela et eut juste le temps de s’accrocher à la clôture.

— Mon Dieu, ce n’est pas possible !

Franz se précipita et la soutint, l’emmenant à l’intérieur de la maison.

Cindy courut derrière et demanda :

— Avez-vous besoin d’un verre d’eau ?

— Ça ira.

Dans le salon, Madame Gattringer reprit ses esprits et montra aux enquêteurs les fauteuils.

— S’il vous plaît, asseyez-vous. Je dois juste me laver rapidement les mains, je transpire toujours autant sous mes gants. Elle retira ses bottes en caoutchouc et monta rapidement les escaliers.

— Je crois qu’elle est bien secouée. Tu as vu comme elle est devenue pâle ?

Franz atteignit le fauteuil rembourré et s’y laissa tomber.

— Maintenant, regarde cette énorme boîte en verre ! Remplie de figurines. De l’art ou du kitsch ?

— Du verre de Murano. C’est très populaire. Je n’ai jamais vu une collection aussi importante.

La vitrine mesurait au moins deux mètres de large et autant de haut, plusieurs étages étaient remplis de travaux de soufflage de verre multicolores.

Le décor proposait différents styles. Dans le salon, on aurait facilement pu installer une table de ping-pong. Le canapé et le fauteuil beige semblaient plutôt démodés.

— Tu crois qu’elle a eu une histoire avec son patron ?

— Qu’est-ce qui te fait penser ça, Amadeus ?

Il fit une grimace.

— Franz, Cassandra. C’est un cliché. Les patrons couchent avec leurs employées. Et elle correspond à l’âge de ses « proies ».

Avant qu’elle ne puisse répondre, ils entendirent Madame Gattringer descendre l’escalier. Elle se tenait devant eux et se massait les mains. Ses yeux rouges indiquaient qu’elle avait pleuré.

— C’est un sacré choc.

Sa voix tremblait.

— Assassiné ! Je l’ai encore vu hier.

— Quand exactement, Madame Gattringer ?

Cindy avait déjà ouvert son ordinateur portable. « Cela pourrait être important. »

— Le matin. Il avait deux patientes. En fait, il était à la retraite, mais par moment il traitait encore certaines de ses patientes habituelles.

— Est-ce qu’il opérait ?

— Non, elles venaient pour des examens préventifs. Deux dames âgées. Si vous voulez mon avis, elles ont surtout besoin de soins psychologiques. Mais tant que ça rapporte ! Elle haussa les épaules.

— Cela veut dire qu’elles payaient en privé ?

— Bien sûr que oui. Nous n’avions que des patientes privées. Depuis toujours. Les caisses d’assurance-maladie paient misérablement, un médecin peut à peine en vivre. À moins qu’il ne travaille 24 heures sur 24.

Un bruit retentit. Franz avait retiré de la vitrine une figurine en verre qui s’était renversée lorsqu’il avait voulu la remettre en place.

Madame Gattringer se leva d’un bond.

— Laissez-moi faire, dit-elle de la colère dans la voix. Mon mari est très maniaque. Cette collection est sacrée pour lui.

Elle remit la figurine en place avec précaution.

— Que fait votre mari ?

— Il dirige la succursale de la banque à Saint-Pierre.

— Avez-vous un autre travail en dehors de votre emploi chez le docteur Leitner ?

— Non, il me sollicitait à la demande. Il me payait comme avant, même si je faisais moins d’heures. Je ne pouvais donc pas décliner l’offre.

— Je ne l’aurais pas fait non plus.

Franz se frotta les mains.

— Même salaire et moins de travail.

— En revanche, parfois, il me sollicitait même quand ça ne me convenait pas du tout. Une fois, nous avons même dû reporter nos vacances. Le docteur Leitner m’a promis que ce ne serait plus…

Sa voix s’est éteinte.

— Mon Dieu, qu’est-ce que je vais faire à présent ? Sans travail ?

— Combien de fois votre patron a-t-il eu besoin de vous ? demanda Cindy.

— Une à deux fois par semaine. Souvent le week-end. Ou tard le soir.

Elle hésita.

— Oui ?

— Il avait un cabinet de fertilité, c’est-à-dire qu’il traitait les patientes qui souhaitaient avoir un enfant. Il pratiquait des inséminations artificielles. Et aussi des avortements. Sur des femmes qui ne voulaient pas que quelqu’un sache qu’elles étaient enceintes. C’est fou, les unes veulent des enfants et n’en ont pas, les autres avortent. Souvent plusieurs fois.

— Ah. D’où les horaires inhabituels.

Elle hocha la tête.

— Il jouissait déjà d’une réputation singulière. Elles venaient de loin. Dans un hôpital, cela n’aurait jamais été aussi anonyme.

Cindy réfléchit un instant.

— Se pourrait-il qu’une de ces patientes n’ait pas été satisfaite ? A-t-il refusé quelqu’un ? Ou y a-t-il eu une erreur médicale ?

Madame Gattringer secoua la tête.

— Rien de particulier. Bien sûr, il y a eu des problèmes de temps en temps. Une dame sur laquelle il a pratiqué un avortement il y a quelques années le rend responsable du fait qu’elle ne peut plus avoir d’enfants. Mais c’est un risque et cela n’a rien à voir avec l’intervention. Et puis, bien sûr, Madame Zechmeister…

— L’amie du docteur Leitner ?

— Elle aurait aimé l’être.

Madame Gattringer referma l’armoire en verre.

— Ce n’était sans doute qu’une brève liaison, mais elle a prétendu être enceinte, de lui évidemment. Il lui a proposé un avortement gratuit, elle voulait le mariage. Absurde.

— Pourquoi cela serait-il si absurde ? Son mariage n’en était plus un, n’est-ce pas ? 

— Le docteur aimait les femmes, et toutes les femmes. C’était un amoureux des femmes comme il en existe peu. Un excellent amant. Empathique. Tendre. Un tel homme est fait pour avoir beaucoup de femmes.

— Étiez-vous aussi sa maîtresse ?

Elle rougit. Elle reprit son souffle, indignée, mais elle se calma aussitôt.

— Bien avant que je n’épouse Florian.

— Depuis combien de temps êtes-vous mariés ? demanda Franz.

— Quatre ans.

— Qui a mis fin à cette liaison à l’époque ?

Franz formula la question qui avait également traversé l’esprit de Cindy.

— On a arrêté.

Madame Gattringer se déplaça d’avant en arrière sur son siège. Elle était visiblement mal à l’aise. C’est compréhensible. Cindy décida de changer de sujet. Si Madame Gattringer avait encore des sentiments pour son chef, on pouvait probablement en apprendre davantage en la confrontant à sa rivale.

— Madame Gattringer, revenons-en à Madame Zechmeister. Est-ce que l’avortement a eu lieu ?

Cindy la regarda dans les yeux.

— Non, elle a fait une fausse couche avant. Si vous voulez mon avis, elle n’a jamais été enceinte.

Bingo. Le mépris avec lequel elle prononça ces mots était difficilement dissimulable.

— Le docteur Leitner ne l’avait pas examinée ?

— Non.

— Aurait-il pu l’examiner sans que vous le sachiez ?

— Pourquoi l’aurait-il fait ? Il n’avait aucun secret pour moi. Il m’a parlé ouvertement de Madame Zechmeister et du fait qu’il ne croyait pas qu’elle était enceinte de lui.

Cindy consulta ses notes. Grossesse Zechmeister, elle marqua les mots en gras. La piste du chausson de bébé ? Alors comment Madame Gattringer s’intégrait-elle dans le tableau ?

Amour dédaigné et chausson de bébé ?

— Des patientes ont-elles récemment accouché chez vous ?

Franz était visiblement préoccupé par la signification du chausson de bébé.

— Certainement. Nous n’en entendons parler qu’après coup. Nos patientes accouchent à l’hôpital régional ou dans l’un des dispensaires. Elles viennent pour le suivi, mais pas toujours non plus.

— Y a-t-il eu des cadeaux de remerciements pour le docteur Leitner ? Par exemple des photos de bébé, un petit chausson de bébé.

— Rien à ma connaissance.

— Y a-t-il eu une naissance avec des complications ? Un enfant né handicapé ou quelque chose comme ça ?

— Non. Du moins, je n’en ai pas eu connaissance. Et si c’était le cas, je ne pourrais même pas vous le dire, car je suis tenue au secret professionnel.

— C’est ce que je craignais.

Cindy esquissa un léger sourire.

— Néanmoins, je serais heureuse si vous pouviez simplement nous dire si vous avez remarqué quelque chose en tant que bras droit du patron. Des appels malveillants ? Des patientes mécontentes ? Des maris en colère ?

Madame Gattringer s’entrelaça les doigts et les desserra.

— Il y a toujours des gens désagréables à qui on ne peut pas plaire. Mais d’une manière ou d’une autre, le docteur Leitner parvenait toujours à les calmer, et de toute façon, ils n’étaient pas nombreux.

— Sur quoi portaient les disputes, par exemple ? Il est tout à fait possible que l’assassin se trouve parmi ses patientes. Ou pensez-vous à d’autres personnes de son entourage qui auraient des raisons de lui en vouloir ? Des pharmaciens ? Des collègues ? Des amis ?

Madame Gattringer se leva soudainement et se dirigea vers un petit meuble-bar dans un coin.

— Je suis désolée, j’ai besoin d’un verre maintenant. Normalement, je ne bois que rarement et jamais avant le soir, mais je…

Elle sortit une bouteille de liqueur de noisette et un verre à schnaps qu’elle se versa à ras bord.

Cindy et Franz l’observaient en silence. Elle le vida d’un trait.

— Alors, qu’une de nos patientes soit capable de faire ça… je… il a été abattu ? Où ? Comment ?

Cindy déglutit et ferma brièvement les yeux. Que pouvait-elle révéler ?

— Malheureusement, votre patron n’est pas mort sans souffrir. Le meurtrier devait vraiment le détester. Il a été torturé et on l’a ensuite laissé se vider de son sang.

Le visage de Madame Gattringer vira au vert. Sans un mot, elle se précipita dehors.

— C’est embarrassant, la pauvre…

Franz avait les yeux ronds comme des soucoupes.

— Je me demande comment le chef réagirait. Dommage pour la bonne liqueur.

Cindy plissa les lèvres.

— De la gnôle bon marché. Et demain, ce sera dans le journal. Seule la description précise de la torture sera omise.

Elle saisit de nouveau quelques phrases sur son iPad.

— Nous pouvons donc rayer les Gattringer de la liste des suspects ?

— Pourquoi ?

— C’est évident.

Franz se leva et se plaça devant la vitrine avec les figurines en verre.

— Même un acteur ne peut pas jouer si bien la comédie.

— C’est possible.

Cindy se leva à son tour.

— Mais cela signifie seulement qu’elle est choquée par la manière dont Leitner a été tué. Non pas que cela n’ait pas été fait dans le cadre de sa mission.

Elle se déplaça légèrement.

— Et le fait qu’elle ait encore des sentiments pour son patron n’a pas échappé à notre attention. Nous allons quand même la laisser tranquille. Nous n’allons pas plus loin pour l’instant.

Quelques minutes plus tard, Madame Gattringer réapparut, blanche comme un linge, dans le salon.

— Madame Gattringer, nous allons vous laisser maintenant. Peut-être que votre mari pourrait venir vous voir ? Voulez-vous que je l’appelle ?

Franz sortit son téléphone portable.

— Ou bien avez-vous besoin d’une assistance médicale ? Quelqu’un de l’équipe d’intervention de crise peut être là tout de suite.

Elle leva les mains.

— Non, merci, ce n’est pas nécessaire. Je vais m’allonger et tout ira bien.

— Si quelque chose d’autre vous revient…

Cindy sortit une carte de visite de son portefeuille.

— Voici le numéro de la Crim’. Il y a également le numéro de notre ligne directe. S’il vous revient un détail, une conversation téléphonique peut-être ou un courriel qui paraissait étrange - peu importe - veuillez nous contacter.

Madame Gattringer prit la carte et hocha à peine la tête.

Elle ne les raccompagna pas dehors, Cindy ferma la porte du jardin derrière eux et Franz démarra la voiture.

— Je peux imaginer qu’elle n’appelle pas son mari ! Il faudrait qu’il soit un saint pour la consoler de la perte de son amant.

Cindy haussa les épaules.

— Leur liaison était terminée depuis longtemps, dit-elle.

— Peut-être ou peut-être pas. Mais, si ma femme avait, par exemple, encore des sentiments pour un ancien amant… Eh bien, je ne serais absolument pas d’accord qu’elle continue à travailler pour lui…

— Si peu de tolérance. C’est peut-être pour ça que tu n’en as pas.

— Pardon ! Je pourrais…

Il fronça les sourcils, car Cindy éclata de rire.

— Il faut bien s’amuser !

Puis Franz fit une grimace à son tour.

— D’accord, tu as raison. À quoi bon s’attacher à une seule, tant que je peux toutes les avoir ?

— Bingo ! Cela dit, on peut aussi se demander pourquoi une femme te prendrait alors qu’elle pourrait en avoir un autre.

Franz freina brusquement, car un cycliste, sans regarder, roulait en travers de la route.

— Idiot ! Il se tourna vers Cindy. Qu’est-ce que tu as dit ?

Elle fit signe que non.

— Pas important !

Elle ferait mieux de se concentrer sur l’affaire au lieu de taquiner son collègue.

Franz dépassa le cycliste peu sûr de lui, qui s’avéra être une femme d’âge mûr.

— À cet âge-là, elle monte encore sur son vélo. Une femme, quoi ! Pas étonnant !

— Tssss !

— Mais c’est vrai !

Il freina à nouveau parce qu’une piétonne surgit de derrière une voiture en stationnement.

— Est-ce que tout le monde est devenu fou aujourd’hui ?

Cindy leva brièvement les yeux de ses notes.

— Alors le mari, Florian Gattringer, travaille à la banque. Mais il n’en est pas le directeur, il est seulement conseiller.

— Elle en a fait un peu trop, la bonne. C’était peut-être sa tante !

— Qui maintenant ? La cycliste ou la dame à pied ?

Franz fit brièvement la moue. Il était loin d’être aussi habile que Wakolbinger.

— La dame Gattringer, bien sûr ! Peux-tu imaginer que Leitner était un « homme à femmes » ? Le gros ? Enfin, beau, c’est différent. Madame Gattringer a au moins vingt ans de moins. Que voulait-elle de lui ?

— Il la payait sûrement de manière exceptionnelle. Et puis, elle était discrète et loyale, c’est rare !

Cindy fit défiler le texte.

— Mais comment a-t-il gagné son argent ? Je veux dire, une poignée de patientes privées pour la prévention et encore moins d’avortements.

— Je ne peux pas non plus l’imaginer. Bien sûr, quand une épouse est enceinte d’un autre, la discrétion est de mise. Honnêtement, combien de fois cela arrive-t-il dans une ville comme Graz ?

Il freina au feu rouge.

— Peut-être qu’il y a en plus, qui viendraient de toute la Styrie. Peu importe. Tu as probablement raison, après tout, il y a la pilule quand même !

— Si elles sont déjà infidèles.

— Exactement.

— C’est à se demander comment ce docteur accumulait de la richesse.

— C’est la question centrale. Elle nous mènera peut-être à son assassin.

— Poser des questions, ça, je sais faire.

Ils se trouvaient à nouveau devant un feu rouge. Franz déballa un chewing-gum du papier et l’enfonça dans sa bouche.

— Tu en veux un ?

Il lui tendit le paquet.

— Non, merci. Parfois, les questions sont le meilleur moyen d’arriver à ses fins. Je suis curieuse de savoir où en est le chef.

— Tu penses que Madame Gattringer pourrait éventuellement l’avoir fait après tout ? Peut-être qu’il l’a fait chanter parce qu’il voulait la courtiser à nouveau et qu’elle a inventé ce jeu sexuel. Elle aurait volontairement été dans le lit avec lui ou ailleurs. « Homme à femmes, amant sensible », tu te rappelles ?

— Ha ! Si c’est le cas, c’était il y a cent ans, Cindy !

— Tu penses qu’il est la réincarnation de Casanova et qu’ils furent des amants à l’époque ?

— Haha ! Je voulais dire il y a quelques années.

Franz mâcha son chewing-gum, et fit une bulle avant de la faire éclater.

— Même si je ne pense pas qu’il était un Apollon avec des tablettes de chocolat à l’époque.

— Eh bien, sur sa photo de mariage, il était aussi enveloppé qu’aujourd’hui. Elle était dans le salon. Ce qui ne veut pas dire que des hommes grassouillets ne peuvent pas être des amants habiles.

— L’idée de « comprendre les femmes » te fascine.

— Mec, je suis une femme.

La voiture redémarra, Franz tapota le volant avec les doigts. Cindy lui lança un regard en coin.

— Nous devons enquêter dans toutes les directions.

— Peut-être que tu as raison et que nous devrions nous pencher sur son mari ? La jalousie est un motif puissant.

Franz rayonnait comme une ampoule de cent-cinquante watts, mais Cindy secoua ensuite la tête.

— Quelque chose nous échappe. Le chausson de bébé. Il doit y avoir un bébé quelque part. Et puis, Monsieur Gattringer est banquier, pas chirurgien.

— Peut-être un opposant à l’avortement ? Ces fanatiques courent toujours.

— Dans ce cas, le coupable aurait probablement placé de nombreux chaussons de bébé sur son ventre. Car le docteur Leitner a dû faire avorter de nombreuses femmes. Non, il n’y avait qu’un chausson de bébé, une rose. Nous devons chercher une petite fille.

— Une maîtresse dont il ne voulait pas reconnaître l’enfant ?

— C’est peu probable. Elle l’aurait traîné en justice pour lui soutirer un maximum d’argent. Mais madame Zechmeister est de toute façon la prochaine sur la liste. Était-elle enceinte ou non ? Et si oui, de qui ?

 

 

 

 

 

 

Chapitre 4 : lundi 4 juin 2018 – 17 h 15

Toni venait de téléphoner brièvement au procureur Lukas Werdenhammer. Il regardait maintenant ses deux assistants, plein d’espoir.

— Qu’avez-vous obtenu ?

Cindy résuma l’interrogatoire.

— Je vous ai envoyé par mail ma prise de notes. Que s’est-il passé à l’autopsie ?

Wakolbinger leva les bras.

— Rien de nouveau. Leitner est mort d’un choc circulatoire dû à l’hémorragie. Il souffrait en outre d’une artériosclérose avancée due à un tabagisme élevé, il n’avait donc aucune chance de survie. L’hypothèse est qu’il a dû attendre son meurtrier allongé sur le fauteuil gynécologique et qu’il a été assommé d’un coup à la tête. Le meurtrier en aurait profité pour le ligoter. La douleur de l’amputation semble l’avoir réveillé et il a tenté de s’échapper. D’où les entailles du fil de fer dans le cou. Selon Erpel, il serait mort en l’espace de vingt minutes, entre deux et trois heures du matin. Réunion d’équipe à dix-neuf heures.

— Avez-vous pu parler au fils de Leitner ?

— Je pense que nous pouvons le rayer de la liste. Il est enseignant et hier soir, il a passé une soirée bien arrosée avec les élèves de terminale. Son alibi sera vérifié, mais je le crois.

Wakolbinger se passa la main dans les cheveux, il savait que cela ne ferait pas avancer l'affaire, mais quelle importance ?

— J’espère que tout le monde n’était pas ivre.

Franz cracha le chewing-gum dans la poubelle et alla chercher une tasse de café.

— Leitner Junior n’avait pas vu son père depuis des années, selon ses propres dires. Les deux s'étaient brouillés. Il n’aurait rencontré sa mère que de temps en temps.

— Il pourrait donc avoir un mobile. Peut-être a-t-il été déshérité où il devait l'être.

— Ne m’avez-vous pas entendu, Panzinger ? Bauer vérifie tout cela, mais je le crois pour l’instant.

Toni jeta un coup d’œil à sa montre-bracelet.

— Il est à peine cinq heures et demie.

Il se leva et attrapa en même temps sa veste qu’il avait jetée en vrac sur la chaise.

— Nous nous occupons de Madame Zechmeister et toi, Franz, tu t’occupes de faire en sorte que tous les collègues qui participent à cette enquête soient dans la salle à temps pour la réunion de clôture d’aujourd’hui à dix-neuf heures. Que tout le monde ait son rapport prêt. Vérifie s’il y a du nouveau concernant le chien empoisonné. Et demande à la scientifique s’ils peuvent enfin fournir quelque chose d’utile. Peut-être que l’un d’entre eux pourrait se rendre à notre réunion d’équipe. Ah oui, et je n'ai toujours pas reçu la liste des numéros de téléphone. Ça prend trop de temps.

— Ça marche, chef.

Il enfila sa veste.

— Inspecteur de police Panzen…bock, c’est parti.

Toni se réjouit de l’étonnement de Cindy, car il avait prononcé son nom correctement. Ils restèrent silencieux pendant le trajet.

Madame Zechmeister a les cheveux colorés en blond, est mince et a environ la trentaine. À notre arrivée, ses yeux étaient plissés. Elle était méfiante et avait laissé la chaîne à sa porte d’entrée. Elle n’ouvrit qu’après avoir vu un badge de police.

Toni trébucha sur un chien, au poil lisse, qui se faufilait entre ses jambes en grognant. Le fox-terrier jappa, mais n’émit que des sons rauques. Cindy se pencha vers lui, mais le petit chien recula et ses tentatives d’aboyer lui coupèrent presque la respiration.

— Vous devriez enfermer cette brosse à chiottes inutile. Toni n’avait jamais compris qu’il fallait garder les animaux domestiques dans les appartements en ville.

— Avant qu’il ne s’étouffe.

— Bien sûr !

Le sous-entendu offensant ne pouvait pas être ignoré.

— Il est allergique et asthmatique.

Madame Zechmeister saisit le chien et disparut dans une autre pièce.

— J’espère que vous ne serez pas accusé de crime de lèse-majesté, chef.

Les yeux de Cindy lancèrent un éclair.

— Si cet animal était mieux éduqué, il pourrait probablement déjà être en bonne santé. Un chien asthmatique ! Quelle connerie !

— Les vétérinaires doivent aussi vivre.

— Beaucoup trop bien.

Madame Zechmeister revint et les conduisit tous deux à la cuisine. La vaisselle s’entassait dans l’évier, seule la table de cuisine était débarrassée.

— Asseyez-vous donc. Puis-je vous offrir quelque chose à boire ?

— On a l’air si assoiffé que ça ?

Il grogna ses paroles, heureusement à voix basse.

— Pardon ?

Cindy s’assit à la table et se prépara à participer à la frappe. Toni se laissa tomber sur le banc. La femme blonde s’appuya sur le comptoir de la cuisine.

Wakolbinger lança un regard d’encouragement à Cindy. Allez petite, tente ta chance ! Elle déglutit visiblement, puis :

— Nous avons une triste nouvelle à vous annoncer.

— Je suis déjà au courant. Le docteur Leitner est mort, assassiné.

Toni se pencha en avant.

— Qui vous a dit ça ?

— Madame Meisenbrink. Elle ne m’a jamais aimée, la femme de ménage, mais il fallait qu’elle me le dise tout de suite. Elle m’a appelée il y a une demi-heure. Elle m’a dit que j’avais délibérément pensé à l’héritage.

La gouvernante appelle son ex-maîtresse, mais pas Madame Gattringer, nota Cindy. Toni souriait en lisant, il était assis à côté d’elle et regardait ses doigts taper sur les touches. Il s’était peu à peu habitué à l’appareil, et la rapidité avec laquelle elle écrivait sur son ordinateur l’impressionnait.

— À l’héritage ? demanda Wakolbinger.

— Ce n’est pas un secret que Friedl et moi… eh bien, nous nous sommes aimés. Je l’ai un peu plus aimé que lui ne m’a aimée. Je l’ai malheureusement compris trop tard.

— Quand êtes-vous tombée enceinte ?

— C’est des conneries !

Elle sortit un paquet de cigarettes d’un tiroir et en prit une.

— Vous avez des allumettes ?

Wakolbinger plongea la main dans sa poche, se leva et lui tendit son briquet allumé. Elle inhala profondément et souffla la fumée de manière théâtrale.

— Vous n’avez pas l’air affecté.

Cindy se déplaça discrètement un peu vers la droite, apparemment elle n’aimait pas la fumée.

— Nous sommes partis de l’hypothèse que le docteur Leitner était votre grand amour.

— Mon grand amour ?

Elle tapota les cendres sur l’une des assiettes sales.

— Personne ne peut acheter quoi que ce soit avec ça. Pendant des années, j’ai écarté les jambes pour lui, le vieux con. J’ai fait semblant d’être sous le charme de l’étalon qu’il croyait être. Je l’ai servi et j’ai toléré qu’il s’envoie en l’air avec quelques bimbos. Qu’est-ce que j’ai eu en échange ? Un dîner par-ci, un week-end par-là.

Elle se dirigea vers le placard de la cuisine et en sortit une petite boîte.

— Voilà le seul cadeau que j’ai reçu de lui.

Le coffret contenait deux colliers, trois paires de boucles d’oreilles et un bracelet. De l’or avec des pierres précieuses.

— Ça a l’air cher.

Toni sortit l’un des colliers. Il brillait à la lumière.

— Allons donc ! C’était des cacahuètes pour Friedl. Il a amassé des richesses incommensurables. Ses patientes avaient largement de quoi payer leurs traitements. Sans oublier les avortements, quand le mari ne devait rien savoir. Avant eux, le diagnostic était alors différent. Pas de paperasse, processus rapide et facile, cela avait bien sûr un prix.

— Comment le savez-vous ? Tous ces détails, insista Cindy. Étiez-vous sa patiente avant de devenir sa petite amie ?

— Non, nous nous sommes rencontrés lors d’un événement caritatif. Il m’aurait tout de suite remarquée, a-t-il dit, avec mon visage de porcelaine et mes formes généreuses…

— Alors comment savez-vous pour ses patientes ? lui lança Cindy.

Sa voix pouvait devenir vraiment aiguë, constata Toni.

— Tout le monde le sait à Graz.

Sans doute pas les malheureux maris meurtris dont les femmes ont avorté des bébés de leurs amants, pensa-t-il en se concentrant à nouveau.

— Et avez-vous aussi interrompu votre grossesse ? lança-t-il.

— N’importe quoi. Je n’ai jamais été enceinte. C’était juste une rumeur. Je voulais qu’il me soutienne enfin et qu’il m’accorde la place que j’ai durement gagnée à ses côtés. D’autant plus qu’il était en conflit avec son fils unique. Ils ne se parlaient plus depuis des années. Mais c’est là qu’il a montré son vrai visage. J’ai alors dit adieu au mariage et n’ai jamais eu d’enfant de lui.

— Selon la gouvernante, vous vous êtes disputés bruyamment. Plusieurs fois, souligna Cindy.

— Je ne voulais pas m’avouer vaincue tout de suite. À la fin, je lui ai jeté à la tête que je n’étais pas enceinte et qu’il pouvait aller voir ailleurs, lui et ses goûts si particuliers.

Elle haussa les épaules.

— Et alors ? J’ai misé sur le mauvais cheval. Ça arrive.

— Quels étaient ses penchants ?

Elle fit un geste de la main, le regard dur.

— Des jeux. On l’a fait quelques fois dans le cabinet, dans la salle d’attente, dans les escaliers, dans la cuisine, quand la vieille était partie.

— Ou sur le fauteuil de gynécologie ?

— Oui, de temps en temps.

— Vous avez été sa maîtresse pendant des années et votre récompense aujourd’hui se résume à quelques bijoux et, de temps en temps, un week-end quelque part. Vous avez voulu vous venger, n’est-ce pas ?

Ses yeux s’agrandirent d’étonnement. Ses lèvres tremblaient.

— Vous ne pouvez pas vraiment croire cela ?

— Croire, c’est ne rien savoir.

Wakolbinger se leva.

— Avez-vous un alibi ?

— Alibi ? Oh mon Dieu ! Je n’ai entendu ce terme qu’à la télévision.

— Où étiez-vous dans la nuit du 2 au 3 juin ?

— Ici. Chez moi.

— Qui était avec vous ?

— Arthur.

— Alors peut-il témoigner ?

Elle se mordit la lèvre inférieure.

Cindy interrompit sa dactylographie.

— Arthur est votre chien, n’est-ce pas ?

Madame Zechmeister hocha la tête.

— Est-ce que je vais être arrêtée ?

D’un doigt tremblant, elle écrasa sa cigarette sur une assiette.

— Pas d’alibi, c’est mauvais signe, mais il n’y a pas encore assez d’éléments pour vous arrêter.

Wakolbinger s’approcha de la porte.

— Vous auriez aussi un mobile, et même un gros. Les femmes délaissées sont capables de tout.

La bouche de Madame Zechmeister, maquillée d’un rouge vif, resta ouverte. Ses lèvres bougeaient sans qu’aucun son en sorte.

— Avez-vous assassiné votre ancien amant ?

Cindy la regarda droit dans les yeux.

— Vous nous épargneriez beaucoup de travail, à mon patron et à moi, si vous avouiez. Puis, cela peut être pris en compte plus tard pour alléger la peine.

— Non ! hurla-t-elle, je ne vais quand même pas tuer des gens pour ça. Je n’en suis pas capable. Et puis, lui couper les mains, beurk. Ai-je l’air de Jack l’Éventreur ?

Cindy échangea un regard avec Wakolbinger.

— Madame Meisenbrink en a raconté des choses.

Toni serra les lèvres avec colère. Cindy secoua elle aussi la tête.

— Madame Zechmeister, qui d’autre que vous était au courant des pratiques, disons, inhabituelles de votre amant ?

Wakolbinger toussa, mais la blonde se contenta de hausser les épaules.

— Toutes celles qui sont allées au lit avec lui.

— Il y en a eu beaucoup ?

— Peu ces derniers temps. Le vieux monsieur n’était plus très en forme, si vous voyez ce que je veux dire.

— Vous pouvez nous donner des noms ? demanda Cindy.

— Les bimbos n’ont pas de nom.

Elle fit la moue.

— Parfois, il allait les chercher dans la rue. Ou une patiente ? Qui sait ?

— Si la mémoire vous revient, faites-moi signe, s’il vous plaît.

Wakolbinger s’approcha de la porte, Cindy se leva.

— Madame Zechmeister, c’est tout pour le moment. Veuillez rester joignable.

En sortant, ils entendirent le gémissement du chien. Cindy se tourna une nouvelle fois vers la femme.

— Vous devriez le faire soigner.

— Qu’est-ce que vous croyez que je fais ? Il va sans dire que mon premier réflexe aujourd’hui a été de me rendre chez le vétérinaire.

— Eh bien, bon rétablissement.

Ils rentrèrent au bureau, prirent un autre café et se rendirent à dix-neuf heures et cinq minutes dans la salle de réunion où attendaient déjà tous les membres de l’équipe de l’enquête spéciale sur l’affaire Leitner. Toni regarda les officiers autour de la table de conférence l’un après l’autre.

— Quels sont les faits que nous avons pu rassembler aujourd’hui ? Franz ?

Franz avait attendu son tour.

— J’ai la liste des numéros de téléphone, chef.

— Et alors ?

— Tous les appels ont pu être identifiés. Il a téléphoné trois fois au cours des quatre dernières semaines au docteur Alwin Huber, c’est l’anesthésiste chargé de ses interventions. L’un des appels venait de sa femme, il y a trois semaines et demie. Quelques appels ont été passés à Madame Gattringer, qu’il a probablement vue. Il a réservé des tables au restaurant argentin San Justo à quatre reprises et selon les descriptions, il s’y rendait toujours en compagnie d’une femme différente. Le plus intéressant, ce sont les trente-quatre appels téléphoniques d’une certaine Madame Meier, Carmen Meier. À l’exception d’un seul, tous les appels venaient d’elle et il ne l’a rappelée qu’une seule fois.

— Il reste encore Madame Zechmeister, déclara Cindy.

— Mince, je l’avais oubliée. Bien sûr que oui.

Franz regarda son carnet de notes.

— Elle est montée quatre fois. Mais pas la semaine dernière.

— Tu veux que je donne le téléphone au service technique ?

Il regarda Cindy.

— Absolument. Les données effacées peuvent aussi être utiles. Vous voulez poursuivre ?

Toni se tourna vers l’inspecteur de groupe Karl Lindner, assis à sa gauche.

— Qu’en est-il des rapports du médecin légiste et de la police scientifique ?

— Ils seront sur ton bureau demain matin.

— Demain ? Qu’ont-ils fait aujourd’hui ? Ils se sont acheté de nouveaux gants ou ont rempli la machine à café ?

Il soupira :

— Qu’a donné l’interrogatoire des voisins ? Pourrais-tu nous en faire un résumé, Otto ?

L’inspecteur acquiesça et consulta ses notes.

— Chez l’universitaire Zöderlein, qui habite trois maisons plus loin, nous avons trouvé de la mort-aux-rats dans le garage. Il a alors immédiatement avoué avoir empoisonné le chien des Leitner. Celui-ci avait mordu sa femme à la jambe et le docteur avait refusé de payer des dommages et intérêts. Devant la police, il a nié, car apparemment il n’y avait pas de témoins. Zöderlein voulait débarrasser le monde de la « bête féroce », comme il disait. Il a cependant un alibi le jour du crime, il était en train de jouer aux cartes, j’ai vérifié. Les voisins interrogés jusqu’à présent n’ont rien vu ni entendu. Personne n’a remarqué de voiture inhabituelle dans la rue. Ce n’est pas surprenant, les terrains sont grands et les villas espacées les unes des autres. Les voisins les plus proches sont actuellement en vacances. De plus, toutes ont de hautes haies et des murs, on ne peut pas bien voir à l’intérieur, mais on ne peut pas bien voir à l’extérieur non plus.

Wakolbinger jeta un regard en direction de tous les agents. — Je m’attends à voir chaque rapport sur mon bureau, ou plutôt par mail, demain matin. Il résuma brièvement le résultat de toutes les enquêtes menées aujourd’hui. — Malheureusement, ce n’est pas grand-chose, pour ne pas dire rien du tout. Otto, tu continues à interroger les voisins, toute la rue sans exception, dans les deux sens.

— Bien sûr, Toni.

— Karl ?

— Oui.

L’inspecteur le regarda attentivement.

— Tu prends quelques personnes avec toi demain et vous interrogerez tous les collègues de Leitner. Sur ce, je vous souhaite une bonne nuit, nous nous retrouverons à quatorze heures.

Le groupe se dispersa, Cindy suivit l’inspecteur en chef dans le couloir.

— Qu’est-ce que vous avez encore à me suivre ?

Wakolbinger fit un geste en l’air.

— Vous ne comprenez pas « bonne nuit » ?

— Qu’est-ce qu’on fait demain, chef ?

— Nous allons nous occuper de cette femme, Madame Meier, et nous allons aussi interviewer l’anesthésiste, le docteur Huber. Il sait peut-être quelque chose. Mais pas aujourd’hui. Franz demandera encore une fois à la gouvernante et à Madame Gattringer si elles ont pensé à quelqu’un qui pourrait figurer sur notre liste de suspects. Que l’affaire ne nous échappe pas. J’aimerais exclure Madame Zechmeister, pour l’instant, qu’en pensez-vous, Cindy ?

Toni vit qu’elle déglutissait.

— Il y a quelqu’un ? Vous m’avez entendu, Cindy ?

— Ha… Vous venez de m’appeler Cindy, pas Panzenir, je ne sais quoi ?

— Et alors ?

Ils descendirent côte à côte les escaliers menant à l’étage inférieur.

— Sommes-nous une équipe dorénavant ?

Sa voix tremblait.

N’importe quoi ! Juste parce qu’il l’avait appelée par son prénom ?

— Pour l’instant, nous le sommes. Rien de plus. Et maintenant, de votre point de vue, qu’en est-il de Madame Zechmeister ?

— Je suis… Je suis d’accord avec vous, chef.

Pourquoi son visage rayonnait-il à présent ?

— Cette femme n’a pas de formation de chirurgien et ne pourrait couper deux mains avec une telle précision. Elle me donne juste l’impression d’être une femme vénale qui espérait se trouver dans un nid douillet. Maintenant, elle cherche le nouvel âne le plus proche. Mais j’ai quand même remarqué une chose.

— Parlez, c’est ce que vous faites de toute façon, que je veuille l’entendre ou non.

Cindy ne fit pas la moindre grimace.

— Ce n’est qu’une petite chose. Madame Gattringer a qualifié le docteur d’« homme à femmes ». Cela laisse à croire qu’il était un bon amant.

— Qu’importe ce que cela puisse vouloir dire…

— Oui, mais selon Madame Zechmeister, il n’était qu’un vieux con qu’elle devait « servir ». Qu’est-ce qui est vrai maintenant ?

— Zechmeister a une trentaine d’années, Gattringer a quand même dix ou quinze ans de plus.

Un bruit les interrompit. Ils se retournèrent. Franz descendit l’escalier rapidement, sautant toujours deux marches à la fois.

— L’histoire de « l’homme à femmes » fascine notre Cindy.

Sa main se leva comme si elle voulait gifler l’inspecteur, Toni l’attrapa par le poignet.

— Allons, allons, jeune fille.

Franz avait reculé de deux pas.

— Oups, qu’est-ce que cela ? Pas d’accord, Cindy ?

Ils continuèrent à marcher, entrèrent finalement dans le bureau et il sourit jusqu’aux oreilles.

— C’est un point de vue sexiste, lui cria-t-elle.

— Pardon ? C’est un constat factuel.

— N’importe quoi.

— Alors, explique-moi, Cindy.

Toni s’était assis derrière le bureau et les deux coqs se retrouvèrent seuls face à face.

— Tu catalogues les femmes, mon cher Amadeus. À partir d’un certain âge, elles doivent se contenter de moins.

— Et tu vois les choses autrement ?

— Oui. Madame Gattringer l’idolâtre, l’aime, le trouve irrésistible. Madame Zechmeister ne voyait en lui qu’une vieille vache à lait. Cela ne nous donne pas une belle image.

— Vous avez fini de vous chamailler ?

Toni en eut assez :

— Aucune des deux femmes ne nous fait avancer. Franz, pour une fois, allez directement dans votre lit, et seul. Si vous arrivez endormi et déconcentré demain…

— Non, chef, aujourd’hui je ne vois qu’un copain, nous allons regarder un film d’action…

— Avec de la bière et des cacahuètes ? Alors, n’hésitez pas à entretenir votre ventre de buveur de bière. De toute façon, être mince, c’est surfait. En tout cas, vous serez en forme demain. Ma menace tient toujours. Et ce ne sont pas des paroles en l’air.

Il fronça les sourcils en regardant sa montre.

— Il est déjà plus de huit heures. Vous avez passé l’âge des interdictions. Je ne m’attends pas à ce que vous soyez en forme demain, après une première journée éprouvante, Panze. Dehors maintenant, allons-y.

Cindy haletait, Wakolbinger souriait.

— Ne prenez pas la peine de répondre. Vous serez plus en forme demain.

Tous les trois se dirigèrent vers la sortie, en silence.

Toni traversa la cour pour rejoindre sa voiture.

— Élucider un meurtre sans dormir ne vous mènera à rien, reposez-vous. Je vous vois demain à sept heures et les rapports par mail une heure après.

— Tu trouves que j’ai grossi ?

Franz se redressa et rentra son ventre.

— Comment pourrais-je le savoir ? C’est la première fois que je te rencontre. Euh oui, excuse-moi pour tout à l’heure, parfois je ne réfléchis pas.

— C’est oublié, Cindy, c’était vraiment une entrée en matière difficile pour toi. Tu veux que je te ramène chez toi ? Où est-ce que tu habites, d’ailleurs ?

— Je vais prendre le tram, je ne suis pas loin.

Leur patron passa devant eux sans les regarder. Un signe de la main aurait-il été de trop ? Cindy avança la lèvre inférieure. Elle allait lui montrer !

— Le chausson de bébé, réfléchit-elle à voix haute. D’une certaine manière, la solution est clairement devant nous. Qu’est-ce qui nous échappe ?

— Peut-être que la police scientifique nous en dira davantage demain. Mais pour l’heure, nous obéissons à notre chef.